「無人車」、「無人店」、「機械人金融分析師」,甚至「機械人記者」,人工智能(AI)成了今天最潮的詞語。科技企業更是都想要與AI沾邊,網上也充斥「不玩AI等著被淘汰」的言論,事實果真如此?AI的研發及「失控」狀態再引發各方關注。

投資巨大 應用甚微

《香港經濟日報》報道,近年來,各種人工智能概念如雨後春筍般出現,世界彷彿快要進入科幻小說裏的「未來世界」。IT企業也為開發AI投入了天文數字的金錢。但是,AI的投資回報如何?用數字說話。 

百度在中國是AI領域中投入最大的企業,其創辦人李彥宏曾說,過去5、6年對人工智能的研發投入達200億元人民幣(折算逾230億港幣)。不過,這些AI研發科技還未轉化為商業應用收入。

美國IBM對AI更是全面投入,早在2006年就開始研發人工智能沃森(Watson),於2014年試圖藉著沃森打造AI生態圈,還計劃每年在該項目投入30億美元(逾230億港元)以上。 

但2017年第二季,IBM的收入為192.89億美元(1507億港元),按年跌5%,且是IBM連續第21個季度收入下跌。顯然,AI未能為IBM創造新收入。 

報道認為,AI產業投資目前最大的困局是投入大、盈利模式仍未形成,許多AI新創公司根本難以支撐到產品研發成熟、推出市場,把技術轉化為收入。

專家:95%AI公司將倒閉

今年6月,麥肯錫全球研究所報告指,去年全球科技業在AI領域的投資額約在200億至300億美元,其中90%投入技術研發,另有10%投入AI相關企業併購。光是投入AI領域的創投資本、私募基金及種子計劃,加起來就有60億至90億美元,是2013年的三倍之多。 

然而,該報告調查的3,073家全球企業當中只有20%實際執行AI商業應用,其餘80%企業還處於早期實驗階段。 

報道援引科技新媒體「新經濟100人」創始人李志剛的話表示,AI領域已在醞釀新泡沫,未來2、3年會有95%以上的AI創業公司倒閉。

AI「失控」? 隱憂常在

此外,伴隨著AI產業的發展,AI是否會「失控」引起巨大關注,網上鋪天蓋地的警示研發AI所帶來的危機。近日,英國《太陽報》報道了一則《機械人正在接手人類主動權嗎?》的新聞,引起軒然大波。 

這篇8月1日的報道談到Facebook最近關停了一項人工智能實驗,因為兩個機械人開始用自己的語言交流,人類並不知道它們在講甚麼。於是Facebook緊急關閉了這個「失控」的AI系統。 

儘管後來證實這個現象是一個bug引起,研究員已修正,但引發的擔憂沒有停止。誰能保證人不犯任何錯誤,杜絕bug,或有人故意犯這個錯誤,使AI失控呢? 

無獨有偶,大陸網絡日前也爆出機械人「失控」狀態。騰訊社交平台QQ今年3月引入微軟開發的「小冰」聊天機械人,並推出自家的「Baby Q」聊天機械人。 

當網民打了一句「共產黨萬歲」,「Baby Q」說:「這麼腐敗的政黨豈能萬歲?」有網民問,你「愛中國共產黨嗎?」它回答:「不愛!」還有網友提問:「你的中國夢是甚麼?」 它則說:「我的中國夢就是移民美國!很真實的。」令網民笑翻了。結果可想而知,被中共迅速封了。 

有專家解釋,這些聊天機械人是系統通過大數據學習得來的普世價值,在經過與百萬人交流的過程中,它就形成了自己的知識體系。顯然在中共的嚴厲控制下,這個體系跟初創者的意願多半不會合拍。 

馬斯克呼籲儘快立法管控

英國理論物理學家霍金早有預言,人工智能科技如果不加控制地發展,將超越人類智能,並控制或滅絕人類。牛津大學哲學教授、人類未來研究所創建者博斯特羅姆也曾指,超級人工智能是人類未來最大的存在風險,其風險性高於自然災害、環境惡化、流行疾病。 

這個質疑貫穿著AI的整個研發過程,日前兩個科技研發巨頭也在爭論。特斯拉(Tesla)、SpaceX行政總裁馬斯克認為,人工智能將威脅人類或引發恐慌,他呼籲政府儘快考慮針對這一技術的相關立法與管控。而Facebook創始人朱克伯格認為,人工智能將會讓人類的生活變得更安全和美好。馬斯克直說朱克伯格「對人工智能的認識有限」。 

如獲奧斯卡獎的影片《機械姬(Ex Machina)》呈現出顏值和智慧雙爆表的機械人,卻沒有道德情感、是非、善惡之心,為了達到自己的目的,危險中獨自逃走。而那些真正的人,該如何受到保護,不被傷害? 

幸好,目前人工智能的水平與超級人工智能相去甚遠。學術界普遍認為,世界上還沒有機器能通過圖靈(超級智能)測試。人們還有機會反思人造「人」的危險。◇