您曾出現在賣場買菜逛不到半圈就氣喘呼呼的情形嗎?或是飯後洗碗刷鍋5分鐘就換氣困難?各位主婦煮夫們可要當心了!千萬不要以為這些症狀只是年紀大、體力變差,久咳、胸悶、喘不停的症狀,其實可能是俗稱「菜瓜布肺」的特發性肺纖維化(IPF)在搞鬼!

「菜瓜布肺」2案例

一位58歲專職主婦張媽媽,長期受胸悶、呼吸困難的困擾。平日最愛逛賣場、自稱購物鐵人的她,這兩年只要逛2、3個貨架就氣喘呼呼,平日飯後洗刷鍋具等比較費力的家事,對她而言也都成了讓人吃不消的重度勞動,刷洗鍋具每5分鐘就要休息喘氣一會兒,被老公笑是上了年紀運動不足,而導致的金枝玉葉「貴婦病」。直到某一天,她刷鍋具刷到一半,因劇烈的咳嗽與換氣困難倒臥廚房,立即被送至醫院檢查,才發現肺部纖維化範圍已接近3/4,肺組織變得跟洗鍋用菜瓜布一樣充滿空洞又沒有彈性。

另一位65歲陳先生,退休後賦閒在家,平日常幫老婆分擔打掃等家務,但近幾個月飽受咳嗽、氣喘之苦。原以為是住家塵、灰塵造成的過敏症狀,但吃遍喉糖、益生菌,甚至買了空氣清淨機,咳嗽問題都沒有獲得改善,甚至出現呼吸急促、呼吸困難等症狀。經轉診至醫院胸腔內科檢查,才發現罹患菜瓜布肺,肺泡壁已出現變厚、纖維化等初期病癥。

「狠過癌症」的奪命疾病

俗稱「菜瓜布肺」的特發性肺纖維化,是一種容易致命的肺部疾病。由於肺組織纖維化,患者的肺部會因持續纖維化而變小,感覺吸不到氣,最終呼吸衰竭。根據臨床統計顯示,特發性肺纖維化經確診平均存活期約8~10個月,5年的存活率僅10%。台大醫院胸腔科醫生王鶴健說,菜瓜布肺雖然盛行率不高,但其發病後的存活率極低,大多數患者最終難逃呼吸衰竭死亡的命運,曾被描述為「狠過癌症」的奪命疾病。

王鶴健表示,菜瓜布肺是一種漸進性的纖維化間質性肺炎,因不明原因導致肺泡上皮細胞遭破壞、修復結疤,反覆之下導致肺失去彈性並逐漸喪失功能。由於初期症狀不明顯,患者通常只感覺呼吸急促或久咳不止,因此通常會前往耳鼻喉科、家醫科就診;臨床上更常被誤診為感冒、氣喘、支氣管炎、慢性阻塞性肺疾、心臟疾病等類似疾病,因而延誤治療時間。

肺功能損壞不可逆早期診治是關鍵

王鶴健補充說,菜瓜布肺造成的肺功能損害是不可逆的,發病後即使經就醫治療,平均存活期也不高,因此早期的發現與治療至關重要,是延緩患者肺纖維化進程、提升患者生活品質的重要途徑。在此也提醒50歲以上的中高齡族群,切勿輕忽逛街、家務等日常動作導致的不正常氣喘、咳嗽等症狀,如果症狀持續超過8星期以上,就應該主動至胸腔內科進行肺部精密檢查。◇