多年前在夏日炎炎的上海,溫伯格(Mitchell Weinberg)吃了一杯雪糕後,出現嚴重的食物中毒症狀。而受這一經歷啟發,當時從事貿易顧問職業的溫伯格創建全球「食品偵探網絡」Inscatech。該公司實際上是一家私人情報蒐集公司,通過秘密偵探追查食品鏈造假事件,可以克服科技追蹤手段的弱點,令造假者難以防備。

彭博社報道,應跨國零售商和食品生產商的需求,成立於紐約的Inscatech負責調查全球各地的食品供應商是否涉及食品欺詐和造假。

「在中國造假無處不在」

該公司創立已有8年,52歲的創始人溫伯格表示,中國仍然是食品詐騙者的關鍵增長地區,同時也是許多打假技術針對的地方。「據統計,我們調查的案例70%都存在欺詐行為,但在中國這一比例接近100%。」「(在中國)造假行為無處不在,跨越了食品行業。」

從葡萄酒被鹽水稀釋,到含三聚氰胺的嬰兒配方奶粉,再到老鼠肉冒充羊肉串,中國作為全球最大的食品生產和消費國,卻成了變質、假冒和污染食物的溫床。溫伯格的公司目前正在開發「分子標記」和「遺傳指紋」等技術來幫助認證天然產物,並從假貨中分辨出真實產品。該公司還使用數碼技術來追蹤和記錄農場的食物來源。

密歇根州立大學「反食品造假」項目主管斯平克(John Spink)表示,假食品令全球食品商每年損失多達400億美元。皮尤研究中心去年的一份報告顯示,40%中國人認為食品安全是個「非常重大的問題」,而在2008年僅有12%人這麼認為。

追蹤食品欺詐成「商機」

中國市場研究集團(China Market Research Group)董事總經理雷恩(Shaun Rein)表示,很多西方企業為了避免擔上「食品欺詐」的惡名,所以很需要溫伯格公司Inscatech提供的服務。雷恩表示:「這是一個巨大的增長領域,有很好的商機」。他說,該行業會變得日趨重要,不單單對中國而言,對全世界也至關重要,因為「中國食品公司正在成為全球整體食品供應鏈的一部份」。

目前一些大型食品公司普遍採用和虛擬貨幣相關的「區塊鏈」(blockchain)技術來追蹤食品來源。區塊鏈技術使得所有的數據區塊都會永遠按照其被添加時的順序保存下來,最初用於確保匯款安全,成為比特幣等虛擬貨幣的基礎技術。但該技術現在開始被運用到食品供應領域,因為在該技術下數據全程是數碼化蒐集的,幾秒鍾之內就可以找到問題的源頭。

全球最大零售商沃爾瑪是全球最早採用「區塊鏈」技術的公司之一。該公司去年10月就與IBM公司和清華大學合作,在中國追蹤從農場到貨架的豬肉。該公司希望在出現問題時(例如在運送肉類的過程中發生污染)快速找到受影響的產品,並第一時間下架和召回。事實上,採用該技術後,沃爾瑪追蹤整個肉品供應鏈的時間從之前的26個小時縮短至幾秒鐘。

先進技術難阻狡猾騙子

然而,欺詐者的狡詐使得溫伯格對於區塊鏈技術的信心不大。他的公司主要通過當地知情人員提供的信息,再順籐摸瓜找出生產過程中的食品欺詐現象,他在中國的業務大多數跟在華的西方公司有關。

「問題在於,只有提供數據的人可靠,這些數據才能有可靠性」,溫伯格說,「在大多數供應鏈中,有一個或多個不誠實的數據提供者。這意味著,除非每個數據都被仔細檢查,否則區塊鏈技術也無法防止食品欺詐。」◇

INSCATECH簡介

INSCATECH是一家私營「全球食品欺詐案偵查與保護」公司,該公司致力於收集相關情報,並協助各國進行打擊食品欺詐活動。為此目的,該公司配備有實地情報員,這些情報員在全球各國進行觀察並提供報告,從而使該公司能夠了解各食品生產商的內部運作情況。該公司還提供相關計劃,用以打擊食品欺詐活動、進行薄弱環節評估,並提供循規保障服務。

該公司創辦人溫伯格(Mitchell Weinberg)表示:「我在全球建立了一個情報收集私人偵探網絡。這些人員部署在各食品生產國內,而且是其工作所在國家的國民;他們從事秘密工作,以暗中偵察在這些國家供應鏈內所有環節中從事食品原料處理的任何人員。我們溯本求源,並從食品的最初來源一直跟循至食品供應鏈。」◇