造成人類瀕臨滅絕的數十種天災人禍

(接上期)

行星撞地球

1908年,一個高約2百呎(約61米)的慧星隕石就曾穿越大氣層,擊中西伯利亞的通古野區,使該地區發生大爆炸。依據天文學家預測類似事件每1百~3百年就會發生一次。這類事件如果發生在海洋或人煙稀少的地區,雖說機率是大些,人類有可能僥倖躲過災難。但科學家估計:對於大行星,它們撞中哪個地方並不重要。半英哩(約8百米)寬的隕石撞地球(大約每25萬年一次),雖不會使全人類滅亡,但足以摧毀現今人類文明建設。一個5英哩寬的小行星撞擊地球則會引起地震、海嘯、火山爆發造成更大的滅絕,就像推測中恐龍時代的結束。例如前幾年,科學家觀察到的舒梅克·E利維九號彗星與木星相撞的全過程,讓我們知道行星撞地球絕不是不可能的,也不是百萬年後才會發生的恐怖事件。

黑洞

銀河系充滿了黑洞。據科學家大致預測,銀河系大約有1百萬個黑洞,這些物體像其它星星一樣運行。如果有個普通的星球貼近我們,我們會發現,但如果是黑洞,我們則得不到警報。如果是一顆行星要撞地球,幾十年前科學家們就可觀測到,更能測出具體時間和能量;然而黑洞不會撞地球、毀滅地球,但它卻能攪亂太陽系星球的運行軌道,將使地球的天氣發生非常大的變異。

太陽風暴

近年,太陽已進入每10至11年出現一次的磁力場周期性變化,在這段期間,微粒子與輻射有可能以每小時1百萬公里的速度向地球吹來,其對地球的威脅,是科學家們難以預計的。 2001年4月4日正如科學家們的預計,太陽表面發生了一次巨大的黑子爆炸,這是有紀錄以來最大的爆發之一,幸運的是耀斑不朝向地球。耀斑是由磁能突然爆發造成的,它可以在幾秒鐘內使太陽粒子運動速度加快到接近光速,也使太陽表面溫度升高到幾億度。耀斑釋放的能量甚至可以多達到1千萬億噸炸藥爆炸產生的能量。

地球的磁場活動

每隔幾十萬年,地球的磁場活動就會造成南北極的重新形成,上一次是78萬年前,其後果會使地表狀況變異,破壞臭氧層,人類生命受到威脅。

全球性病菌

全球性的傳染病細菌一直和人類共存,但有時這種平衡會被打破。1918~1919年的流感使至少2百萬人死亡。而歐洲中世紀的黑死病則奪走250萬條人命,直接使整個歐洲人口銳減三分之一。至於本世紀的人類性氾濫所形成的愛滋病,一旦演變成為傳染性病毒,將很有可能擴大成為全球性的新世紀黑死病,那是人禍而不是天災。

全球溫室效應

地球變得越來越暖,絕大多數科學家認為人類難辭其咎。地球變暖造成的洪澇等災害人人都能感受到。美國哈佛醫學院的專家曾經警告,這種氣溫也將會造成各種傳染病的大肆流行。另外氣溫升高使原本已缺少的水資源更為稀少,像威尼斯這種「水上城市」也許會很快轉變成為「陸上都市」。

生態破壞和環境污染

對森林資源的破壞、對稀有動物的屠殺等生態系統的破壞早已引起世人的重視。然而人類為滿足人口增長的需要,開墾荒地建造房屋和發展農業,無形中破壞了各種野生植物與動物的生態,幾種農作物替代了多樣性的植物和動物,人為環境中引用了更多的化學物質。這個大問題,由於尚未造成整個生態系統的破壞,因此沒能引起人們重視。但當引起足夠重視時,恐怕為時已晚。據調查每年由於人類活動,至少有3萬種物種滅絕。這一切的後果是人們難以想像的,人類文明的發展是不是推向毀滅的進展?

生物技術災難

我們一方面在毀滅著自然物種,一方面又通過基因技術創造新物種。基因農作物可能更好吃、更有營養、基因治療可修復DNA……但其副作用可能也很大,雖然沒有證據表明基因改造食品不安全,但確實會有不安全因素,例如演化出變異的微生物可能會難以控制。更為可怕的是,如果人類利用生物科技做壞事,例如製造像炭疽熱的病毒,甚至複製人類,種種生物技術衍生的後果,使人類很容易在不知不覺中自我毀滅。

粒子加速器災難

這是許多科學家的共識,他們認為粒子加速器實驗造成的連鎖反應會毀了整個世界。粒子加速器雖然對人類有益,例如治療癌症等,但其作為武器所具備的殺傷力和激光武器、微波武器基本相同,運用不當將使人類出現自相殘害的悲劇。

納米技術

許多科學家相信,納米技術可以使21世紀革命化,從而更新晶體管的製作方法,讓互聯網真正把人類引入資訊時代。但凡事有利必有弊,資訊時代中散佈的不良訊息對人類精神思想的破壞力可能比核能還厲害,如果不善加利用,會給人類帶來巨大災難。

機械人

幾個月前,排名世界第一的天才棋手柯潔與AlphaGo之間展開圍棋對弈,三場比賽皆輸於機械人AlphaGo。人工智能(AI)再次成為全社會關注的焦點。人工智能的高度發展,或會征服人類,甚至取代人類。(Getty Images)
幾個月前,排名世界第一的天才棋手柯潔與AlphaGo之間展開圍棋對弈,三場比賽皆輸於機械人AlphaGo。人工智能(AI)再次成為全社會關注的焦點。人工智能的高度發展,或會征服人類,甚至取代人類。(Getty Images)

人類一直想製造出聰明的機械人,然而它們可能會取代我們,征服世界。至今能取代人的機械人並未出現,但有專家認為到2040年,機械人的智力會同人一樣,甚至更好,社會學家懷疑我們的文化,甚至人類這個物種可能因此消亡。

精神疾病

生理疾病越來越好控制,而精神疾病卻越來越嚴重。現代人社會急速物質化,人與人之間疏離感遽增,據世界衛生組織估計全世界有5百萬人患有精神疾病,到2020年,憂鬱症將可能是第二死因,人類壽命的延長也使人們要更長時間地忍受孤獨、失落。目前有醫學工作者認為人們能活到2百歲甚至更長,如果這成為普遍現象,社會面臨的心理問題將是不可想像的。

人類邪惡組織

1995年東京地鐵毒氣事件至今讓人驚悸;2001年美國911事件又使世界再次陷入恐怖組織的威脅之中。人類社會有不少組織備有核武器、生化武器等,這些組織一但以邪惡暴力手段解決紛爭,就足以對全人類造成威脅。

外星人的入侵

這可不是科幻小說,以現有的證據,科學家們普遍認為外星人確實存在。從忽隱忽現的飛行器,科學家推測他們掌握比人類更高的科技水平,能突破空間限制。許多幽浮事件更顯示,外星人直接研究我們人體,甚至有些報道發現有人類與外星人交配的後代。科學家甚至懷疑:現代的電腦科技很可能是外星人透過特殊方式傳達給人類,目的是製造一個適合他們的環境後取代人類,入主地球。由以上現代科學家對於造成毀滅人類的數十種災難的推論,其中我們不難發現一個事實,這其中有相當大的部份是人類自己造成的,人類的科技發展其實也已經引起自己深深的恐慌。(待續)◇