美國總統特朗普叫停了中情局一個代號為「Timber Sycamore」的秘密行動。這個耗資10億美元的秘密行動發起於2013年,是由時任總統奧巴馬授權進行,其目的是為敘利亞反對派推翻巴沙爾政權提供幫助,但以失敗告終。

事實上,隨著敘利亞反抗軍在2016年底丟掉最大據點阿勒坡(Aleppo),代表著美國奧巴馬政府在敘利亞行動的失敗。俄羅斯與土耳其甚至把美國排除在外,進行外交協商,協調終止敘利亞內戰。

《華盛頓郵報》7月19日率先報道了這個消息,說美國總統特朗普與美國中情局局長蓬佩奧(Mike Pompeo)及美國國家安全顧問麥克馬斯特(H.R. McMaster)商議後,決定叫停這項由CIA在敘利亞執行的秘密行動。

美國官員說,這項CIA秘密行動被中止,顯示特朗普政府有意在敘利亞問題上,與支持敘利亞政府的俄羅斯展開更多合作。同時,特朗普政府也已逐漸意識到,在尋求推翻巴沙爾政權一事上,美國能發揮的作用有限。

7月7日,特朗普與普京在德國漢堡G20峰會期間,進行了長達2個小時16分鐘的首次會晤,會後公佈了美國、俄羅斯和約旦三方達成的敘利亞西南部地區停火協議。該協議已於7月9日開始執行。但美國官員稱,叫停CIA秘密行動並非達成這項停火協議的條件。

《紐約時報》中文網8月4日的報道披露了更多的詳情。文章說,這個計劃是費用最高昂的行動之一,國會中的批評者多年來一直抱怨該計劃成本太高,從始至終共耗資超過10億美元。

儘管批評者稱,特朗普叫停這一計劃是為了和普京修好,但無論是在特朗普的白宮還是奧巴馬的白宮,其實都有人對該項目持悲觀態度。

報道說,該行動計劃開始進展緩慢,直到2015年,藉著CIA和沙特阿拉伯提供的能銷毀坦克的強力武器,反抗軍一度獲得了進展。但反對派在敘利亞北部的推進也給美國自身帶來問題,因為同反對派並肩作戰的激進組織「努斯拉陣線」也趁機擴大了自己的地盤。

努斯拉陣線線被普遍視為一支可以有效對抗巴沙爾軍隊的力量,但它是恐怖組織的分支。

而且CIA培訓的武裝人員從中央情報局處拿到的武器,有的最終落入努斯拉陣線武裝人員的手中,甚至一些反對派還加入了努斯拉陣線。

不僅如此,據紐約時報報道,努斯拉陣線的擴張成為普京擴大軍事介入的藉口。2015年9月,俄羅斯突然加大對敘利亞的軍事介入,並對準了得到CIA支持的反對派武裝和努斯拉陣線。很多武裝人員被殺死,後退,反對派軍隊的處境急轉直下,並於2016年底丟掉最重要的據點——阿勒頗,成為持續多年的敘利亞內戰轉折點。

此外,CIA武裝和訓練反抗軍的基地——約旦和土耳其也出現問題。一個約旦的訓練營軍官將CIA提供給反抗軍的軍火儲備偷出賣給了黑市。還有一名約旦軍人打死了三名訓練敘利亞反抗軍的美國軍人。

事實上,華郵和紐時的文章都指,早在奧巴馬執政的末期,已經有白宮官員主張廢止這項CIA在敘利亞的秘密行動項目。

紐時報道說,奧巴馬政府執政的最後一年,該計劃在白宮失去了很多支持者。當CIA支持的反對派在俄羅斯人猛烈空襲之下節節敗退的時候,白宮召開了一場會議。

據參會者透露,積極為這一項目辯護的時任中情局局長布倫南堅持認為應繼續支持該計劃,但受到了時任國家安全顧問蘇珊賴斯的反對。

前述參會者回憶稱:「賴斯說,『別搞錯了,總統在敘利亞的首要目標是打擊ISIS。』」

美國中東研究所敘利亞問題專家Charles Lister在接受《紐約時報》採訪時表示,結束CIA對敘利亞溫和反對派的扶植,可能會令敘利亞境內的激進派武裝更加強大。

但曾在奧巴馬政府內任職的新美國安全中心(CNAS)中東安全項目主任Ilan Goldenberg則認為,特朗普叫停CIA項目的決定,「很可能是一種對現實的認可」。

美國特種作戰司令部司令Raymond A. Thomas III上將在上月一場的會議上表示,叫停中央情報局的計劃是一個「非常艱難的決定」。

「至少就我對該計劃以及叫停決定的了解來看,這絕不是為了安撫俄羅斯。」他說,「我認為相關決定是以對該計劃的本質、我們試圖達成的目標,以及繼續實施計劃可行性的評估為基礎。」

目前美國對敘利亞事務的參與中,另一項對伊斯蘭國恐怖組織ISIS的打擊則進展順利。獲美國支持的敘利亞民主軍(SDF)已奪下ISIS大本營拉卡45%的區域。◇