每年夏天過半的時候,關心中國政治的人,眼光都會盯著一個叫北戴河的地方。這個中國北方著名的避暑海濱,會有一批中共高級官員和退休官員前往渡假,而且這批專業政客,在經過半個多月的正式和非正式的討價還價,往往還會對未來的中國政局產生影響。有時候,這種討價還價和妥協之後,還會舉行一個會議,被稱為北戴河會議。需要澄清的是,北戴河討價還價每年都有,但北戴河會議不一定每年都有。

去年夏天,北京就已經放出風聲指「不再有北戴河會議」。然而,正如本欄以前說的,專制體制最高掌權者不僅需要正式任命的權力,也同時需要個人絕對權威,所以北戴河可以沒有會議,但卻不可能沒有高官們背後的大肆評點,而這些對未來的最高掌權者同樣重要。

現在的情形有很大不同。一個最大的不同,是習近平作為核心、最高統帥,似乎不在容忍其它政治派別的「妄議」,很可能也不接受其它派別的條件。因此,前些年的那些討價還價模式,可能不再適用。

今年年底,中共十九大將選出新的班子。雖然十九大新班子仍然會是以習近平為核心,但卻可以明顯看出未來中國的政治走向。以往,大家會關注哪些人會進入政治局常委,但實際上最重要的可能只有三個關鍵。
 
第一,十九大是否會像以前一樣,出現一個在二十大接班的人物?第二,王岐山是否留任?第三,則是喧嚷多時的習近平思想,是否真的會進入黨章?
 
這三個關鍵,都涉及到一個問題,就是習近平是否會遵循鄧小平之後中共立下的各種明規則和潛規則,包括每人做兩屆後退休,包括「七上八下」。
 
按照過去的慣例,十九大應該出現一個年輕的政治局常委擔任國家副主席,然後在二十大的六中全會變成軍委副主席,之後在二十一大接班。當年胡錦濤和習近平,都是由這樣的途徑漸次進入最高決策層,然後順利交接最高權力。

如果十九大沒有這樣的人物出現,那可能意味著過去30年中共的政治傳統,會出現一個巨大的轉折。

今年北戴河的另一個重大話題,很可能將是中美關係。自特朗普上台之後,對華政策咄咄逼人,不但體現在中美經貿關係,也體現在中國周邊各種地緣政治的緊張局勢。無論是朝鮮半島、台海、南中國海、中印邊境,每一個熱點的背後都有美國的影子。

一百年前,德國在歐洲大陸崛起的時候,面臨著同樣的問題,只不過那是英國的影子,最後德國和英國兩次兵戎相見,幾乎毀滅歐洲。

作為一個絕對專制的共產體制,現在中共可行的政策空間比別的國家更小,所以如何與美國打交道,恐怕將是北京未來十分頭痛的問題。◇