最近看了一本短篇小說,主人翁嘉兒是一個美國中年女性,她的丈夫加里是白宮的高官,經常與美國總統到外國進行外交活動,唯一的女兒很有音樂天份,在倫敦皇家音樂學院深造。兩夫婦在上層社交圈子很受歡迎,一致被譽為模範夫妻,與女兒一同成為了完美家庭的組合。

嘉兒是一家高級時裝店的設計師,有3個十分要好的同性朋友,每天一同坐火車上班,周末則一同用膳,互通心曲。但由於嘉兒丈夫的身份比較敏感,她從不提及他們之間的關係。他們兩夫婦感情一向很好,朋友們也表示理解。近年嘉兒的表現卻開始令她的密友感到憂慮,雖然她極力掩飾,但其他人都可以看到她的困擾。好友們用盡方法,才迫使嘉兒道出近幾年受到加里暴力對待的慘況。話雖如此,嘉兒仍堅持為丈夫辯護,說他的行為主要源於工作壓力,表示絕不希望事情公開而損害到他的前途。

幾經波折,事情真相才完全顯露出來。原來他們的女兒是嘉兒與前度男友馬克所生,但後者在不知道嘉兒懷有自己的骨肉時突然無故失蹤。加里在女孩兩歲時才與嘉兒結婚,雙方當時達成協議,不會告訴女兒「丈夫不是她的親父」,而嘉兒也會絕口不提馬克。多年後馬克卻寫了一封信給嘉兒,表示由於他身為法官的父親當年主審一宗與黑社會相關的案件,判了一個黑社會頭子入獄,黑社會頭子因而下達了追殺他們全家的密令,馬克在法庭人身保護令下被迫隱姓埋名。後來他知道嘉兒已婚,也不想再打擾她,但他在信中表白對嘉兒的愛從沒改變。信件被加里首先發現,他看過後十分憂慮嘉兒會重投馬克的懷抱,馬克對嘉兒的愛也令他妒火中燒。他收起了信件,對嘉兒的態度也開始轉變,並要求她辭掉工作,陪伴他四處出差。當嘉兒堅決反對時,他便開始使用暴力。最後,嘉兒在朋友幫助下,明白她不應再容忍加里的苛待,決定離開他。

所謂當局者迷,人們很多時候都不能了解自己所處的環境,其實是一個困局,因此也不會設法尋求突破。假若沒有朋友的支持,嘉兒可能終生受到加里的折磨。妒忌心和懷疑心則將原本愛惜妻女的加里,變為一個蠻不講理的暴君。這些反面教材,提醒我們必須經常保持理智、冷靜分析自己的心境和客觀情況,提防自己不自覺地活在一個無形的監獄。◇