心情不好能改變身體結構嗎?一項關於抑鬱症的最新醫學研究表示,抑鬱可以改變人腦的結構。 

《自然—科學報告分刊》近期發表的一項研究描述說,根據英國生物數據庫(UK Biobank)中3,461人的數據,蘇格蘭愛丁堡大學(University of Edinburgh)的科學家發現抑鬱症與大腦白質結構之間存在聯繫。 

白質是由神經纖維組成的大腦結構。科學家對比抑鬱症患者和心理健康人群的大腦核磁共振(MRI)的瀰散張量成像圖,注意到前者白質的「完整性」明顯較差。 

據澳洲科技網站 ScienceAlert 7月25日報道,負責該項研究的愛丁堡大學的科學家瓦利(Heather Whalley)說:「本研究根據大量研究者公開發表的數據樣本,分析出抑鬱症患者的大腦神經通路出現變化。」 

該研究表示,尚不清楚抑鬱症患者的大腦神經通路(白質中的神經纖維)具體出現哪些改變,及其病理機制。 

研究或開創 抑鬱症治療新領域

抑鬱症不是簡單的心情不好的概念,而是人的心理長期處於憂鬱狀態以至於很難得到改善。以前,醫學界僅認識到抑鬱症患者的神經生物化學方面會出現異常變化,但是不清楚這種變化和抑鬱症之間的因果關係——哪個是因、哪個是果? 

該研究指,根據大量的樣本試驗分析,可以明確白質出現的整合特徵變差是抑鬱症的結果。也就是說,抑鬱症能改變大腦的結構。 

而從哲學角度思考,這似乎意味著精神可以改變物質。 

報道說,該研究可能開創抑鬱症治療的新領域,如預測抑鬱症的嚴重程度,或找到預防方法等等。 

目前,抑鬱症是最常見的精神心理疾病。全球的抑鬱症患者人數超過3億。

僅在美國,患不同程度抑鬱症的成人達4,000萬,佔總人口的18%。然而,只有三分之一的抑鬱症患者接受治療。◇