美國太空總署(NASA)為載人前往火星做準備,7月25日測試世界最大火箭SLS發動機。

據霍士新聞7月25日報道,航空航天局在密西西比州的斯坦尼斯航天中心測試RS-25火箭發動機。這是載人火星飛船項目的關鍵內容。

航空航天局設計的SLS火箭(又名「太空發射系統」)為世界最大火箭,將裝備四台RS-25發動機。

這些RS-25發動機將產生890噸(200萬磅)的推力,並與一對固體火箭助推器配合,後者輸出額外的3,026噸(680萬磅)推力。

科技網站Inverse在25日說,相比之下SpaceX獵鷹9號火箭(SpaceXFalcon 9)的84.5噸(19萬磅)推進力小很多。今年SpaceX獵鷹9號火箭已經成功發射和回收9次。

此次RS-25點火試驗持續500秒。科學家將根據實驗數據,做相應技術改進,以便適合將來的發射。

科學家將通過新的控制器改進RS-25。航空航天局在一份聲明中解釋:「控制器是引擎關鍵調整部件。該組件常被稱為發動機火箭之間進行通訊的RS-25『大腦』。」

航空航天局表示,原定SLS重型火箭於2018年進行首次不載人飛行,但該計劃被推遲至2019年。無人和載人飛行任務的間隔至少33個月。預計2021年進行的載人飛行測試也將被推遲。航空航天局計劃於2035年使用SLS超級火箭進行載人火星飛行。◇