茶中至寶爭春氣,天造地蘊黃金芽。(大紀元資料庫)
茶中至寶爭春氣,天造地蘊黃金芽。(大紀元資料庫)

告訴你不能不知道的喝好茶的「茶事」!茶中至寶爭春氣,天造地蘊黃金芽。 自古以來,早春萌發的茶葉被視為至寶。人間春茶美在四月天!清明前後,天清地明、細雨霏霏潤茶芛,正是採摘黃金茶的好時節。怎樣掌握「茶中至寶」?時間賜天時,山水有地利,還有不能缺少人和,即好功夫、好火候。拾掇古今有關天造地蘊人間好茶的經驗談,知道這些茶事,得以不錯失人間四月天啜飲茶中至寶的良機。 

「黃金芽」

一年中春季裏最早萌發抽出的茶葉,得陽氣之先,素有「黃金芽」之美稱。被人奉為「茶仙」的唐朝盧仝,有傳世名作〈七碗茶歌〉,其中就有「先春抽出黃金芽」名句;明代鄧雲霄的〈焙茶詞〉也道「春雷初破黃金芽」,好茶稱「黃金芽」的鮮明印象自古至今讓人深刻難忘。

茶中珍品「黃金芽」都是得了天時、地利和人間的珍愛。

「明前茶」、 「火前茶」 

明前茶在春茶中被視為珍品。古來中國人品茶就有「明前茶,貴如金」的諺語傳唱。

「明前」茶,是指在「清明節氣前」採的茶,古時還有另一種稱呼叫「火前茶」,源於清明的前一天是「寒食」。

古人在「寒食節」為了紀念春秋時代晉國的忠臣介之推,有「禁火三日」的習俗。寒食節中不舉火炊事,到了清明才用火,故而以「火」代指清明。

一般的春茶,是在清明之後才適合採收,而在清明前就能採收的就得是約在「驚蟄」和「春分」時節萌芽的早發品種。因為清明前溫度相對不熱,明前茶蟲害少,葉形美、芽葉細嫩、形美色翠、味滋香清,被視為上品茶。

由於清明前常見乍暖還寒的天氣,氣溫不高,茶葉生長緩慢,能採摘的茶芽產量很少,明前茶因為稀少就更顯得珍貴了。

以中國十大名茶之一的西湖「龍井茶」為例,每年春天,茶農分四檔次採茶菁,清明前三天採摘的稱西湖「明前龍井」。明前龍井狀如「蓮心」模樣,就是茶樹初萌捲而未舒的嫩芽。

一般要製成一斤西湖明前龍井需要三萬六千枚嫩茶芽,一般熟練的採茶姑娘,一個人每天最多只能採摘十二兩的嫩茶芽。而同屬於明前茶的「明前碧螺春」,一斤就用掉7~9萬顆芽頭。一芽一葉真是來之不易啊!

「騎火茶」

騎火茶也就是清明節日採的茶。

唐末五代毛文錫《茶譜》就記載了「騎火茶」:「龍安有騎火茶,最上,不在火前,不在火後故也。清明改火,故曰騎火。」

龍安茶產於蜀地緜州龍安縣的松嶺關, 摘收時間展現特色,選在清明節那一天,自古以來「龍安騎火茶」就被列入珍茶名錄。

騎火茶的名氣旺,從蜀地龍安傳揚天下。清乾隆皇帝第一次南巡到杭州,在杭州名茶區天竺觀看了茶葉的採製,作了〈觀採茶作歌〉一詩,詩中就稱讚騎火茶:「火前嫩,火後老,惟有騎火品最好。」

「社前茶」

明前茶珍稀,「社前茶」更珍貴。社前茶至少早於清明一個節氣。

社前茶是指春社日祭祀土神前採摘的茶。一般春社祭日是在立春後的第五個戊日,落在立春後41日至50日之間,約莫在春分前後。

唐代開設有中國第一個貢茶區,在湖州(今之江蘇宜興、浙江長興一帶)所貢之茶就是屬於社前茶。

陸羽品評湖州「陽羨茶」:「芳香冠世,推為上品。」並將陽羨茶薦為貢品:「可供上方」。

陽羨茶是「紫芛茶」,產量少極為珍貴,成了上選的貢茶。

陸羽評「茶」分等次,他這樣說:「陽崖陰林紫者上,綠者次;芛(草木華初生也)者上,牙者次;葉捲上,葉舒次。」

社前茶、陽羨紫芛茶,正是兼具了這些上品茶的特質,讓愛茶人羨煞,泡出的陽羨茶,湯清似黃金液而味醇,芳香藏味中,淡致深永,啜之愈芳。

貢茶每歲要在清明日貢到,趕上宮中清明節祭典和清明宴。試看南宋胡仔(胡元任)編著的《苕溪漁隱叢話》提及這一段話:「唐茶惟湖州紫芛入貢,每歲以清明日貢到,先薦宗廟,然後分賜近臣。」

從江南太湖畔的湖州地區到當時京城長安,路迢迢幾千里,日夜兼程也要十天半個月才能及時趕上清明節的祭典和宮宴,那麼採摘時間該當早於清明一個節氣,約在春分日剛過,所以唐朝貢茶——陽羨紫芛茶就屬於社前茶了。

春分時節,大地陽氣暖熱方方穩定,所以茶葉成長極緩慢,內含較多的胺基酸成分,一般只摘茶心或是一心一芽。

「雨前茶」

穀雨前採摘的茶稱「雨前茶」,比起明前茶晚了一個節氣,大約在清明節到穀雨節氣前採摘。成長期中的天候造成「雨前茶」香烈伴隨微苦的特質,葉身薄而短。穀雨前採摘的「雨前茶」可說是春茶的大宗。宋代時不論官民或凡俗,飲茶風氣鼎盛,陸游的詩〈蘭亭道上四首其二〉就描寫了人間茶市清俗共盛趁雨前景象:

「蘭亭步口水如天,茶市紛紛趁雨前。

烏笠遊僧雲際去,白衣醉叟道傍眠。」

清明節後茶葉發茂得快且積存較多的礦物質,葉子雖然不若明前茶芽清嫩,然而茶中的保健成份茶多酚(又稱茶鞣、茶單寧)較多,色香味較重、較強,穩定耐高溫沖泡,不過茶的苦澀味也較重。

「普洱茶」

天候隨著地區轉變,這裏且說說雲南普洱茶的小差異。

雲南普洱茶也是以雨前茶最好,尤其在清明節過後第二次採摘的茶菁質量最佳。雲南普洱從入春到5月裏雨季來臨前,可進行3~4次的採摘,清明前採一次,清明後穀雨前採兩次。

清明後第二次採摘的,因為氣溫提升、陽光普照有利於茶樹生長,降雨又有助於泥土內養分的輸送,使得葉質較為肥厚柔韌、富含養份。

如果當年清明節氣前天氣清冷,會使茶芽生長緩慢,在清明節前未能完全發散,那麼即使過了清明才採摘的雨前茶滋味口感也會接近明前茶。◇