《西遊記》第五回〈亂蟠桃大聖偷丹 反天宮諸神捉怪〉中提到了一種天上的長生之果蟠桃。據說有長生的功效。那麼到底是作者編撰還是確有其事呢?每個人都有自己的理解。 

一、蟠桃真實存在嗎? 

在《西遊記》中的記載,大聖看玩多時,問土地道:「此樹有多少株數?」土地道:「有三千六百株:前面一千二百株,花微果小,三千年一熟,人吃了成仙了道,體健身輕。中間一千二百株,層花甘實,六千年一熟,人吃了霞舉飛昇,長生不老。後面一千二百株,紫紋緗核,九千年一熟,人吃了與天地齊壽,日月同庚。」大聖聞言,歡喜無任,當日查明了株數,點看了亭閣,回府。自此後,三五日一次賞玩,也不交友,也不他遊。 

而在《漢武帝內傳》中記載,又命侍女更索桃果。須臾,以玉盤盛仙桃七顆,大如鴨卵,形圓青色,以呈王母。母以四顆與帝,三顆自食。桃味甘美,口有盈味。帝食輒收其核,王母問帝,帝曰:「欲種之。」母曰:「此桃三千年一生實,中夏地薄,種之不生。」帝乃止。 

根據《漢武帝內傳》的記載,蟠桃確實是存在的,而且也與王母有關係。至少可以說明吳承恩沒有亂說,是有依據的。 

二、桃子成熟的時間 

根據記載,好桃要九千年一熟,那麼王母每年的蟠桃會怎麼會夠呢?況且王母還經常拿來送人,豈不是早摘光了。再說,桃子也不會一年熟一棵樹,第二年熟第二顆呀?似乎與理不通。 

其實這裏所說的九千年如果理解成人間的九千年,也就是只站在人的時間概念上去說的。而我們又知道「天上一日,地上千年」的說法,也就是不同的時空有不同的時間存在。大概折合成天上的日子就是九千天,而不是年。 

而天上的一年有多少天,我們是不知道的,或許就是九千天一年呢?即使三百天一年,也就才三十年。不管怎麼算,成熟的時間都不算長了。 

《西遊記》給我們揭示了一個神奇的另外空間,一個高級生命存在的地方。根據現在我們所掌握的知識,已經開始承認另外時空的存在,當然另外時空的生命包括植物肯定也是不同的。原來我們苦苦尋找的高級生命,在《西遊記》中早就說盡了。◇