不安的情緒人人有體會,但經常讓恐懼和擔心主導心緒則是焦慮症的表現,會帶來各種身體不適。過去幾十年中,西方醫學界一直在尋找無需依賴藥物、安全有效的解決方法。而源自中國傳統文化的打坐、冥想和修煉,對緩解現代人焦慮、壓力的效果,近年越來越得到西方健康業界的關注。

在美國,焦慮症患者人數比全美癌症患者還多八倍,單在2015年便有6%成人即近1,300萬人受焦慮症(Generalized Anxiety Disorder)侵擾,其中包括430萬全職工作者和590萬無業人士。

來自美國加州的阿佩爾(Sally Appert)童年起就受焦慮症困擾。「小時候,父母之外的任何人抱我,我都會哭。我對大的噪音很恐懼,尤其是流水的聲音。阿佩爾15歲時再出現強迫症症狀,阿佩爾不得不服用雙倍量的焦慮藥,但還是不能根治。「一次我無意地連續兩天沒有吃藥,結果我變得非常易怒,並猛力推了一下我的妹妹。」

多年來,西方醫學界一直在尋找不牽涉藥物的緩解焦慮症、壓力的方式,近年開始注意到東方傳統修煉的打坐、冥想,對減輕焦慮有明顯功效。

今年1月,美國喬治城大學(Georgetown University)醫療中心研究人員在《精神病學研究》中發表報告,指打坐能「非常明顯地減少應激激素和炎症反應」,提高心理承受力。

研究人員嘗試使用靜坐冥想和普通減輕心理壓力兩種方法,治療89名焦慮症病人,對比療效是否相同。結果發現接受普通減壓方法(如改善睡眠)的試驗者,焦慮情況惡化,無法承受心理壓力測試,而進行打坐冥想的試驗者卻能通過測驗。

紐約醫學顧問  發揚東方修煉智慧

來自紐約上州的健康顧問、研究員特雷醫生(Dr. Margaret Trey),選擇利用一種根植於中國傳統文化的修煉方法——法輪功,來幫助病人紓解壓力、減輕身心痛苦。

「將法輪功結合在我的健康諮詢中已有很多成功的案例。」特雷說。「我的很多病人患有焦慮症。引導他們學煉法輪功實際上幫他們冷靜了下來。我不知道這是怎麼發生的,我只知道這幫到了他們。」

法輪功又稱為法輪大法,是佛家上乘修煉功法,自1992年傳出後,25年來廣為世人探究、尋覓,至今已有超過上億人學煉。其五套功法包括動作舒緩的四套動功和一套靜功,而修煉者在日常生活中要求符合很高的道德標準。

「真善忍」的珍貴指導

由於法輪功以「真、善、忍」為修煉指導原則,要求去除不好的思想觀念和執著、要能吃苦。特雷發現,在那些心靈受傷失落、尋求真理和生命意義的人士身上,法輪功可以提供寶貴的指導。

特雷的一名患者April(化名)曾為焦慮所困,她發現修煉法輪功可以立刻讓紛亂的頭腦平靜下來。April告訴特雷:「我感覺更放鬆,更少焦慮,腦子裏的雜音少了。」

特雷說,在接受諮詢學煉法輪功期間,April一個接一個地擊潰了心魔。她變得更有自信和自尊,從童年的痛苦回憶中解脫了出來。

April的諮詢療程在15年前就告一段落,而她至今仍在修煉。在最近給特雷的信中她寫道:「法輪功從來沒離開過我。」

特雷的多數病人都沒能堅持修煉,不過她說,在諮詢中適時將法輪功的教導結合進來,已幫助很多人實現前所未有的突破,並對生命獲得新的洞見。

特雷另一位患者Oscar(化名)的個案,凸顯了很多傳統健康諮詢技巧難以解決的問題。Oscar已經30多歲,心理年齡卻像少年人,行為上具有侵犯性甚至是暴力傾向。

特雷說:「我用非常簡單的話向他解釋法輪功的原則,我不知道這是否能幫他,但不知怎的,這些話打進了他的腦中。」

如果你改變你的想法  你就在走向健康

隨著治療的進行,Oscar向特雷講述了他與女友之間的一次爭執。口角中女友聲稱要離開他,他抓起一把菜刀想阻止她,但當時想起了法輪功的教導。他告訴特雷:「我記得你說過,我必須保持慈悲、先考慮別人,我就這樣做了。我沒有傷害她,我放下了刀。我表現出了善,不過她還是離開了我。」

特雷在臨床治療中發現法輪功有益心理健康,而實踐也證明,其同樣有益於身體健康。「在我的神經學研究中,我已經發現頭腦是非常強大的。如果你可以改變你的想法,你就在走向健康。心靈的力量非常主要。」

鑑於法輪功自1999年開始遭到中共的妖魔化和詆譭,特雷也希望她的研究有助於更完整地向世人呈現「法輪功現象」。去年4月,她把法輪功的祛病潛能以及她介紹患者修煉法輪功的經歷,集結成《法輪功的正念實踐:引向健康和更高層次的靜修》(The Mindful Practice of Falun Gong: Meditation for Health, Wellness, and Beyond,暫譯)一書出版。

讀《轉法輪》焦慮症消失

回到阿佩爾(Sally Appert)的個案。阿佩爾19歲時得到母親的啟發,20歲開始閱讀法輪大法的主要著作《轉法輪》。「書裏教我怎麼按照真、善、忍的原則,提高心性和道德水準。」

她驚喜地發現,僅僅讀了《轉法輪》、還沒有學煉法輪大法的功法,她的強迫症就不藥而癒。

如今,阿佩爾已經寫信給相關機構,取消領取社會殘障津貼。她在信中說:「我不再是殘障人,不需要殘障津貼了,因為我修煉了法輪功。」◇