英國廣播公司最近發表的年報顯示,該機構出現頗為嚴重的男女員工同工不同酬、男性員工一般比女性員工薪酬高的情況。女員工們發起簽名行動,抗議公司給予她們不公平的待遇,並要求管理層儘早糾正相關錯失。一些男員工則辯稱,養妻活兒是他們不可逃避的責任,所以需要賺取較高的收入。事件也引起了社會人士的關注,很多人認為在當今講求男女平權的年代,英國廣播公司作為一家公營機構,理應帶領潮流,而不是抱殘守缺。

上世紀七十年代的香港,同等職級男性公務員的薪酬都比女性公務員高。在當時的社會,這種現象普遍都被一般人所接受,並不覺得存在甚麼問題。但一批女政務主任,包括陳方安生、李麗娟、霍羅兆貞、邱李賜恩等人卻不甘受到歧視,在七七年開始組織起來爭取同工同酬,經過一番努力,終於在八二年取得成功。自此,公務員不分男女,都要接受相同的薪酬和福利。今天,香港更出現有史以來第一位女性行政長官,可說在男女平等方面又邁進了一步。

但是,帶頭倡議男女平等、平權的西方國家中,女性在各領域的發展,所遭遇的困難仍然遠遠比男性為多。比方說,跨國企業的行政總裁,以至高層管理人員,絕大部份都是男性。女性員工要在商場爬上高位,往往需要付出極高的代價。在荷里活,不少女演員曾公開抱怨經常受到種種歧視,性騷擾情況也時有出現。

事實上,男性與女性無論在生理結構,以及性格傾向方面,都存在很大的分別。一般來說,男性較為主動、喜歡競爭;女性則較為含蓄、相對文靜。按照中國傳統有關陰陽的學說,最理想的情況就是男性與女性之間可以營造一種相輔相成、互相協調的關係。但是,東西方的歷史發展過程,長期以來都由男性主導。物極必反,男尊女卑的社會安排對女性造成了極大的壓迫,催生了近代的女權運動,為兩性關係帶來新的矛盾,也損害了整體社會的穩定性。

我基本上支持男女同工同酬。在同一崗位上,男女雙方都可以發揮他們的長處,很難說誰一定比對方做得更好。但如果我們要求他們之間在所有層面和領域都絕對平等,看來真有些違反了自然規律,並非人類之福。◇