有「新界王」之稱的「發叔」劉皇發,昨日離世,享年80歲。劉皇發長子、鄉議局主席劉業強發聲明宣佈,劉皇發於凌晨在家安詳離世,臨終前家人一直隨侍在側。至於葬禮安排,將於稍後公佈。

劉皇發病逝消息傳出後,大批傳媒趕到其位於屯門青山灣天祐居的家門外守候。劉皇發妹夫薛浩然下午2時許離開天祐居,他指前一天家人已陸續接到通知,趕到發叔身邊送他最後一程。他形容發叔走得安詳,離世時,發叔家人包括太太吳妹珠、子孫均在身邊陪伴著。至於發叔離世的原因,他向本報表示,「他年紀大了,善終。」

新界鄉議局發聲明,對劉皇發逝世表示深切哀悼,又讚揚劉任新界鄉議局主席期間,「帶領新界族群捍衛及守護新界原居民的合法傳統權益,成功落實將該等權益寫進《基本法》第40條,對新界和香港整體社會的安定和繁榮作出巨大貢獻,為新界原居民景仰。」

劉皇發於1936年出生,24歲成炭龍鼓灘村長,自1980年起出任新界鄉議局主席共35年,到2015年不競逐連任。他亦曾擔任立法會鄉議局功能組別議員、行政會議成員、屯門區議會主席等。他擔任《基本法》起草委員時,成功將保護新界原居民「合法傳統權益」的條文寫入《基本法》,成為九七後保護「丁權」的重要理據。劉皇發近年身體欠佳淡出政壇。2015起將新界鄉議局主席、立法會議員、及行政會議成員工作交由長子劉業強接棒。

多次化解村民與政府矛盾

他擔任鄉議局主席35年間,曾多次化解新界村民與政府的矛盾。2009年政府因高鐵香港段工程,強硬收回石崗菜園村,村民要求「不遷不拆」。時任行政會議成員的劉皇發居中斡旋,協助村民覓地遷村,但因路權問題而擾攘多時。有傳聞指發叔自掏腰包購入路權後轉贈鄉議局,令到菜園新村毋須割地,亦不用支付路權費便可使用該路段,成功解決紛爭。菜園村關注主席高春香亦感謝發叔幫助菜園村。

2011年,政府嚴厲處理新界村屋僭建問題,新界村民與政府關係惡化。劉皇發申請延長自行申報僭建限期,政府亦作出讓步,暫緩執行清拆自行申報個案。

近年劉皇發最令人印象深刻的要數,2015年政改表決「等埋發叔」一幕。當時經民聯立法會議員林健鋒為「等埋」黨友劉皇發趕返立法會投票,與當時的建制派「班長」民建聯議員葉國謙拉隊離場。最終33個建制派議員未能投票,令更改方案以8票贊成、28票反對,被大比數否決。劉皇發亦就自己遲到一事道歉。他當時已稱,「因為我身體未好,趕遲了,我自己心裏都很不舒服,對不起。」「等埋發叔」一詞更成為當年「十大熱門搜尋爆語」首位。

另外,2004年起每年大年初二,劉皇發均會代表香港到沙田車公廟求籤,他曾於2009年及2013年求得下籤。2009年受金融海嘯影響,香港樓股大跌,失業率上升。2013年則梁振英施政不善惹民怨,特首民望屢創新低。2015年他到車公廟時,隨行的新民黨主席葉劉淑儀被麒麟撞倒。2016年起劉皇發已沒有繼續為港求籤,由其長子劉業強代替。◇