7月20日下午,涉嫌綁架伊利諾伊大學香檳分校中國女學者章瑩穎的嫌犯克里斯滕森(Brendt Christensen)在香檳縣聯邦法院被正式提訴,在法庭上他表示不認罪。下次庭審定在9月12日,辯方律師表示,這個案子的審理可能需要一年多的時間。

綜合香檳《新聞公報》和路透社等媒體報導,美國聯邦大陪審團已於7月12日正式起訴綁架章瑩穎的嫌犯克里斯滕森,如果綁架罪名成立,他面臨的最高刑期為終身監禁。

克里斯滕森的辯護律師布魯諾(Tom Bruno)在其委託人出庭前對香檳《新聞公報》表示,克里斯滕森週四下午在香檳縣聯邦法院出庭提審時,將提出不認罪請求。

聯邦檢察官辦公室發言人保羅(Sharon Paul)也表示,已經預料到犯罪嫌疑人會提出無罪請求,在提審過程中,法官會正式告訴被告他已經被大陪審團起訴,且初步審訊日期在20日下午的聽證會上確定。

週四下午是克里斯滕森被捕後第三次出庭,和預測的一樣,他在法官龍恩(Eric Long)面前表示不認罪。

辯方律師:案件審理或持續一年以上

在法庭上,龍恩法官詢問克里斯滕森在Macon縣監獄期間是否在服用藥物時,克里斯滕森肯定地答覆說,他正在服用一種抗抑鬱藥。

克里斯滕森告訴法官,藥物並沒有影響他了解對自己的指控。

在克里斯滕森出庭提審後,他的另一名辯護律師安東尼.布魯諾(Anthony Bruno)在一份聲明中說,其委託人要求陪審團審判,他打算堅持不認罪。

「快速審判法」要求審判必須在70天內開始,但任何一方可以提出請求延期的動議。在此之前,克里斯滕森的律師在接下來的幾個星期中,可望從檢方獲得有關案情的資料開始和委託人一起進行審查。

安東尼.布魯諾表示,這個案子的審理可能要持續一年或以上時間。

克里斯滕森的下一次審前聽證會定於8月28日下午2:45,下一次庭審定於9月12日。

有其他律師表示,嫌犯現在不認罪不等於以後永遠不認罪,認罪協議可能是一直在談的,甚至有時在開庭之後,嫌犯突然接受認罪協議也是有可能的。

尋找章瑩穎下落獎金高達5萬美元

克里斯滕森被指控於6月9日在芝加哥西南140公里(225公里)的烏爾班納(Urbana)綁架26歲的章瑩穎。

根據法庭記錄,章瑩穎當日離開校園,前往一公寓大樓簽署租房租約。一段視頻錄像顯示,章瑩穎在簽署租約途中,最後被看到是進入一輛黑色汽車內。警方表示,克里斯滕森就是當時駕駛那輛車的司機

警方認為章瑩穎已經死亡,但至今沒有發現她的屍體。聯邦檢察官辦公室發言人保羅(Sharon Paul)曾在新聞發布中說,警方相信章瑩穎已經遇害,「這一認定是基於法庭上呈現的事實、法庭文件,和其它在調查過程中被發現的事實」。但「這些事實」具體為何並未被公布。

克里斯滕森已經結婚,並於5月獲得伊利諾伊大學物理學碩士學位。他告訴調查人員,他駕車載了一名亞裔女性,但在幾個小時後,這名女性下車離開了。

根據法庭文件,克里斯滕森受到聯邦調查局的監視,一段調查音頻顯示,克里斯滕森談論了他是如何綁架章瑩穎的。當局也在他的手機搜索記錄上發現他曾訪問過一個綁架網站。

該校警察部門表示,找到章瑩穎是首要任務,上週當局將提供章瑩穎下落詳情的報酬提高到5萬美元。

此案檢方代表為助理聯邦檢察官弗里爾斯(Bryan D. Freres)和米勒(Eugene L. Miller)。

嫌犯的代理律師團隊由布魯諾律師事務所的父子三人組成,包括父親托馬斯.布魯諾(Thomas Bruno)、兒子安東尼.布魯諾(Anthony Bruno)和艾文.布魯諾(Evan Bruno)。#