美國總統特朗普近日再度指責中國等國家向美國傾銷鋼材,並暗示要把關稅等貿易壁壘手段作為在北韓問題上向中國施壓的籌碼,在美中經濟對話中,會打出貿易牌。 全球最大政治風險諮詢公司歐亞集團(Eurasia Group)研究員貝多(Christopher Beddor)說:「中方可以在這裏、那裏採取一些步驟,它願意以溫和的方式對北韓施壓。」「但是它曾真正冒著讓金氏政權崩潰的風險,將北韓帶到談判桌上,進行嚴肅的去核化談判嗎?從來沒有。」 

另一方面,北韓並沒有停止核導開發,且在7月初再次試射一枚洲際導彈。傳媒普遍認為,特朗普對中國在北韓問題上的行動不滿,預料他可能會在經貿領域向中國施壓。 

在7月初的德國G20峰會上,特朗普與習近平第二次會談,特朗普對習近平表示:對美國來說,與中國的貿易存在非常非常大的問題。 

《紐約時報》引述特朗普上星期三(7月12日)與隨行記者在空軍一號上的對話,特朗普說:「必須解決與中國的貿易問題,因為這完全不是互惠的。」 

當被問到要如何處理時,特朗普回答:「有人問,你手上有甚麼牌?我說,很簡單——貿易。我們最大的優勢就是這些嚇人的貿易協議,像跟中國之間的這種。那是我們的優勢,我們會修復它。」 

這種說法也可以理解為美國會繼續對中國在貿易問題上施壓,迫使中國做出一定的讓步。「我想放手一試,讓我們看看結果會怎樣」,特朗普說道。

此外,特朗普當局還在討論新的鋼鐵進口限制。特朗普在空軍一號上說,「鋼鐵是個大問題」,不止是中國在傾銷鋼鐵,美國已經成為很多國家鋼材的傾銷地。他說:「不只是中國,還有其它國家。我們就像一個垃圾場,他們在傾銷鋼鐵,他們幾十年都在這樣做。」他表示會阻止這種破壞美國鋼鐵行業的情況,「會結束的」。 

對於美國可能採取何種措施,特朗普表示,限額和關稅,可能兩種方式都會用。 

據《金融時報》報導,美國商務部長羅斯7月13日向美國國會參議院財政委員會透露,他將儘早就鋼鐵進口問題向特朗普總統提交建議。 

《華爾街日報》引述民主黨籍參議員布朗(Sherrod Brown)說,羅斯希望儘快宣佈有關鋼鐵進口問題的計劃,不過這也將取決白宮的意見。 

美國匹茲堡大學經濟學與歷史學教授羅斯基(Thomas Rawski)表示,對鋼鐵進口提高關稅可能只是特朗普更廣泛的對華戰略框架的一部份。 
羅斯基認為,特朗普上台以來的對華戰略是清晰的,他要讓美中關係恢復平衡。他說:「有一種可能是,這是我們再次用行動向中國方面表示,我們認真想要平衡兩國關係、要繼續採取你不喜歡的行動、直到你做出行動來平衡我們的關係。」◇