隨著今年夏季流感疫情升級,本港多家公立醫院急症室及內科病床繼續逼爆。聯合醫院病床使用率高達130%,屯門醫院兒科更達161%;重災區之一的伊利沙伯醫院指內科病房爆滿情況「極度嚴峻」,上病房要平均輪候超過24小時。衞生防護中心指,今年夏季流感高峰期提早出現,疫情較往年嚴峻,過去兩個月已造成183名成人、3名兒童死亡,預期流感活躍程度於未來數周仍會持續高企,醫管局要推出多項短期措施應付。

有專家指今次疫情屬毒性較強的瑞士型甲型流感(H3N2),專襲長者及學童,港人多未具抵抗力,首次中招者病情較嚴重,提醒市民注意預防,有病徵應儘早求醫。

昨日公立醫院急症室及內科病床繼續爆滿。「重災區」之一的伊利沙伯醫院,早上急症室「非緊急」求診病人要等候約8小時,急症室輪候時間是超過3小時。現場所見,該院急症室中午貼出病房爆滿告示,指該院內科病房迫爆情況屬「極度嚴峻」,若經急症室醫生診治後而需入院,等候時間平均超過24小時。

85歲老人發燒 等近一日未有病房

李女士85歲的父親星期日傍晚5時發燒達39度,趕到該院急症室求診,晚上7時開始在輪候房等候安排上病房。至昨日下午4時許李女士仍在等候,有護士告知當晚也未必輪候到床位。李女士表示理解近日是流感高峰期,因此輪候病人比較多,她覺得醫生都很辛苦,看到抽血的護士站了幾小時無停過手,所以大家要互相體諒。

許女士70多歲父親許先生因流感發燒38點幾度,中午到急症室求診,下午開始輪候上病房,暫未知何時有床位。許女士指急症室新收費對基層市民而言頗高,但根本疏導不了求診人流。

劉太15歲兒子身邊有朋友證實感染甲型流感,兒子也發燒39度,到急症室求診,需等待上病房,劉太表示已有心理準備要等。

多家公立醫院病床逼爆

根據醫管局數字,急症室星期日(16日)求診數字有6,291人次,952人需要入院,內科病床使用率整體使用率達111%。「爆煲」最嚴重的聯合醫院,內科病床使用率從之前一日的119%再增至130%;其次是威爾斯及博愛醫院,均達129%,伊利沙伯醫院亦有127%。

兒科病床方面,屯門醫院兒科病床使用率高達161%,其次為威爾斯親王醫院及仁濟醫院,均達121%。

近日公立醫院嚴重超負荷,與夏季流感高峰提早出現、且疫情較往年嚴峻有關。

5月起186人死於流感

衞生防護中心指出,香港流感活躍程度大幅增加,5月5日至16日,共錄得270宗與流感相關而需入住深切治療部個案,當中183名成人死亡。同期又錄得13宗兒童流感相關的嚴重併發症或死亡個案(包括3人死亡),其中8宗為甲型流感H3N2,5宗為甲型流感H1N1。

中心收集的呼吸道樣本中,季節性流感病毒陽性百分比在6月25日至7月2日期間由31.48%增至35.66%,較6月18日一星期的20.76%明顯增加。而在6月18日至7月8日期間,91.3%陽性樣本屬H3N2甲型流感,其次是H1N1甲型流感。

院舍或學校方面,流感個案由6月18日的一星期30宗、涉及210人,增至過去三周每周介乎41至44宗、涉及221至236人。過去三星期的爆發個案,52%集中於安老院舍,其次22.8%是幼稚園或幼兒中心。

流感高峰提早重症多老人

衞生防護中心總監黃加慶見記者時指,今年度季節性流行性感冒屬「非典型」,「今年冬季我們首先面對較輕微及短高峰,但來到夏天反而提早出現,其嚴重性較過去數年嚴重,現時我們最新情況,實驗室流感呈陽性比率超過百分之35,當中逾九成為H3品種,這品種的殺傷力較大,針對年紀較大人士。」

黃續指,根據醫管局報告,約75%嚴重個案均發生在65歲以上長者;死亡個案當中,85%以上屬65歲以上長者,當中大部份是H3個案。他說今次流感高峰仍未到頂,相信夏天疫情仍會維持一段時間,大約2至3個月才有機會下降至低位,呼籲市民注意個人及手部衞生,要經常洗手。◇

專家:H3瑞士型毒性強 市民未具抗體

今輪夏季流感高峰期令公立醫院急症室超負荷。中大微生物學系系主任陳基湘表示,今年流感情況令人關注,目前面對的夏季流感高峰情況仍比較嚴重,他解釋今季肆虐的主要是H3甲型流感,也稱為瑞士型,此流感病毒在2015年首次出現:「當時是冬季,很多重病的數字,有死亡數字,當年政府亦在夏季加多一針帶有瑞士型品種的新配方疫苗,提供給高危人士。」

病毒未變種 港人多未種疫苗

不過他強調病毒並沒有變種:「但本身瑞士型也是一個強的品種,我看香港市民很多也未曾感染,所以今年夏季當他們感染的時候,病情會較嚴重。」他指,若市民在去年底或今年初接種流感疫苗,已經包括瑞士型品種。

他分析今次再次因H3甲型流感引起夏季流感高峰,主要有幾點原因。一是接種疫苗非百分之百有保護。二是很多香港市民並未接種疫苗,「我們看重症那些也是只有百分之三十、百分之四十是打了疫苗,很多也沒有打」。三是病毒本身毒性很強,可能打了也會生病,或是比較早打疫苗,到了夏季保護力就開始減退。

陳基湘又說,當年已感染的市民會有抵抗力,但很多人仍未產生抵抗力,通常要2至3季時間:「可能過了今年夏季,就大部份香港人也感染了,應該這個病毒就不再在香港流傳。」

長者幼童中招病情較嚴重

此次流感症狀和一般的流感差不多,一些長期病患人士較容易有肺炎或心肺方面的併發症,導致他們有重症,甚至有死亡的危險。一般而言,長者和幼童會出現比較嚴重的個案。由於此病毒無抗藥性,使用對付流感的特效藥治療即可。

至於今夏天氣不穩定,高溫潮濕是否導致流感高峰的因素之一,陳基湘表示氣候也有關係,但情況比較複雜,非三言兩語可以解釋。他補充說,根據過往一、二十年的統計,夏季流感高峰多數是在6、7月。他呼籲特別是患病的市民出街要帶口罩,平日勤於洗手,如果有發燒感冒的病症,盡早求診。

翻查過往資料,2016年6至7月並未有流感爆發,流感活躍程度維持在低水平。但2015年情況則比較嚴峻,主要流行病毒為甲型H3N2流感,當年由1月2日到4月22日,中心共錄得641宗流感相關而需入住深切治療部或死亡的個案,當中495宗為死亡個案。此情況一直延續到6-7月夏季流感季節,由6月12日至7月15日,共錄得140宗流感相關而需入住深切治療部或死亡的個案,當中103宗為死亡個案。◇

公院「爆煲」 擬招衛生署兼職醫生協助

郭家麒
郭家麒

公民黨立法會議員、醫生郭家麒形容,目前公立醫院的服務實際上已與「爆煲」無異。呼籲政府應增撥醫管局資源,增聘人手,舒緩人手不足壓力;包括增聘臨時人手,如退休醫生等,兼職到急症室診症。

他又指,屯門醫院病床、人手長期不足,政府必需盡快擴建。他並呼籲長者、幼童、孕婦及長期病患者,盡早接受季節性流感疫苗。

身兼香港護士協會主席的立法會議員李國麟則表示,收到公立醫院護士反映,急症室、內科及兒科等病房經常爆滿,上星期已去信醫管局要求採取措施,紓緩前線壓力。他並要求醫管局調配人手,暫停前線醫護人員不必要的文書工作,也會去信行政長官林鄭月娥要求跟進。

食物及衛生局長陳肇始昨日表示,醫管局已有措施紓緩流感高峰期使用量,包括部份醫院會安排老人科醫護人員和急症室合作提供服務;又會與私家醫院商討把部份公院病人轉送私家醫院留醫。

社區方面,會加強向安老院舍提供服務,讓較簡單的個案可以在醫院以外處理。醫管局又會向加班的醫護人員發津貼,又會聘請兼職醫護人員,包括請衛生署醫生在非工作時間到醫院幫忙。◇