美國和澳洲6月底在悉尼展開聯合軍演,預計7月25日結束。7月初,美澳在南澳伍默拉(Woomera)軍事試驗場,以八倍音速成功發射一個飛行載具。這意味著美國已具備發展極超音速導彈的能力,北韓金氏政權或將坐立難安。

今日俄羅斯電視台(RT)報道,這次發射是美國及澳洲聯合進行的「極超音速國際飛行研究實驗計劃」(Hypersonic International Flight Research Experimentation Program, HIFiRE)的一部份,參與研究的昆士蘭大學(University of Queensland)工程技術學院(Engineering, Architecture & Information Technology)研究人員在7月13日發佈發射視頻。目前不清楚發射的確切日期。

美國大約在八年前開始HIFiRE計劃,參與者除了昆士蘭大學,還有美國空軍研究實驗室(AFRL)、波音公司、澳洲國防科技集團(Australia’s Defence Science and Technology Group)、BAE澳洲系統公司等,目前研發經費已達到5,400萬美元。

俄羅斯及中共一直在發展極超音速飛彈(hypersonic missile),並稱研發進度超過美國。對此,美國太平洋司令部指揮官海軍上將哈里斯(Harry Harris)今年5月在國會聽證會上表示,華府必須應對這個潛在威脅。

「我們可以做的是,開發自己的超音速武器,加強防禦能力。」他說。

澳洲國防部長佩恩(Julise Payne)7月10日發佈聲明說,本次發射「取得成功」,「我們更接近實現極超音速飛行的期望,更能應對未來的軍事威脅」。

依超音速導彈的設計,速度為八馬赫(每小時8000公里),接近洲際彈道導彈(ICBM),但極超音速飛行載具的優勢是增強常規導彈的機動性。

英國《每日星報》(Daily Star)報道,在北韓半島局勢日益緊張之際,美澳成功試射極超音速飛行載具,向北韓警告意味濃厚。

這次試射的HIFiRE 4是一種超高速滑翔機(hypersonic glider ),動力來自火箭助推器,當其被推進大氣層後,就由機翼控制。