今年上半年美國汽車銷售同比下滑2.1%,一般估計2017年美國汽車僅能銷售1,700萬輛,諮詢公司AlixPartners 12日公佈的報告除預測2017年銷量降為1,690萬輛外,更預測2019年將跌到1,520萬輛,較2016年的高峰回跌13%。

今年上半年美國汽車銷售同比下滑2.1%,一般估計2017年美國汽車僅能銷售1,700萬輛,諮詢公司AlixPartners 12日公佈的報告除預測2017年銷量降為1,690萬輛外,更預測2019年將跌到1,520萬輛,較2016年的高峰回跌13%。

造成前幾年美國車市銷售高峰期的主因有兩個,一個是低利率促進車貸的蓬勃發展,其二是2009年的經濟蕭條讓許多家庭遞延買車需求,直到近幾年才開始買車,但這類汽車需求不能永遠持續。

2016年美國各類汽車(含轎車、休旅車、麵包車和皮卡車等)的銷量創下1,755萬輛歷史高峰,超過2000年的1,740萬輛,但2016年美國人口比2000年多出4,200萬人,這樣的微幅突破前波高峰並不讓人興奮,其原因約略可歸納為:美國家庭至少有一部車的比例超過90%,以及隨著都市化和大眾捷運的普及,許多民眾用車的頻率已大不如前。

加州智囊「邊境集團」(Frontier Group)政策分析師杜茨克(Tony Dutzik)表示,美國汽車銷售觸頂已成廣泛共識。倫敦資產管理公司Schroders的分析師戴維森(Katherine Davidson)也認為,在經濟更全面收縮之前,美國汽車銷售不會突然崩潰,但長期的增長動能已漸趨微弱。

解釋美國長期汽車需求增長停滯的理論之一是,美國的年輕族群在經濟能力不如前幾個世代的情況下,他們除了延緩結婚、買房和育兒的時程外,也正在延緩購車的時間。一份調查顯示,在2000-2015年期間,購買新車的美國人平均年齡是50歲。此外,像共乘和汽車共享等新型態搭車概念的興起,也將長期阻礙美國人買車的需求。

根據AlixPartners公司估計,去年和今年兩年將有超過100萬輛的租賃汽車退役,創造一個「二手車的定時炸彈」,從而拖累新車的需求。據此各大車廠已陸續祭出更優惠的購車政策吸引買氣,凱利藍皮書(Kelley Blue Book)統計,今年新車的平均折扣已達10.2%,超過去年的9.8%。

兩年前,巴克萊銀行一份題為〈破壞性移動〉(Disruptive Mobility)的報告最為聳動,該報告估計美國汽車銷量在2040年將衰退40%,美國境內行駛的汽車數量將由目前的2.5億輛降至1億輛,並預測通用汽車68%的製造工廠將被迫外移,福特汽車則有58%的產能被迫關閉。

獨立智囊RethinkX也在幾個月前刊出一篇題為「運輸的破壞和內燃汽車與石油工業的崩潰」中預測,美國汽車銷量在2030年將減為4,400萬輛,屆時70%的美國汽車產能將消失,汽車經銷商也將不復存在,原油價格則會跌到每桶25美元。

上述類似的悲慘情境或許太過誇張,但通用汽車最近已大幅緊縮因應,除了處分歐寶(Opel)品牌外,也關閉在俄羅斯、印尼、南韓和澳洲的工廠,還減少了全球150萬輛的產能。通用汽車稱此舉是為了剔除虧損的營運,但或許該公司已經嗅到了汽車業將持續萎縮的未來趨勢。

瑞典富豪汽車(VOLVO)則宣佈,計劃在2019年全面停產內燃式引擎的汽油車和柴油車,屆時新款車輛將全由全電動車或油電混合車取代。此一轉變除了代表傳統耗油的內燃車時代即將結束之外,言外之意或許釋出傳統汽車行業未來前景堪憂的重大訊息。◇