美國西部高溫問題不僅使數十宗火災難以控制,而且也迫使一些航空公司因飛機無法產生足夠升力而取消航班。一項新研究表明,這個問題將來會在更多機場頻繁出現。

此外,在高溫期間,機場限制乘客攜帶行李重量的日子也會越來越多。

綜合CBS、《紐約時報》的報道,本周末美國西部至少7個州有40多宗大型野火失控,其中很多火災是由閃電引起,但當地高溫使得火勢加劇。不僅如此,高溫還給航空業帶來了眾多影響。

航班因高溫被取消

美國航空公司上個月曾表示,在6月19日,20日兩天,鳳凰城天港機場就因高溫取消了至少50個航班。鳳凰城在上個月的溫度曾逼近華氏120度(攝氏48.9度)。氣溫太高,導致飛機無法正常起飛。一項新研究指出這種情況在未來將會變得更糟。

根據哥倫比亞大學本周在「氣候變化雜誌」上發表的研究報告,這個問題將會在更多機場更頻繁地出現。研究人員預測,到2080年,一些機場的最高氣溫上升的幅度可能會在華氏7到14度之間。

商業飛行員史密斯(Patrick Smith)說:「(氣溫)平均增長5到10度會帶來一些嚴峻的(飛機)操作挑戰。」

高溫如何影響飛機起飛?

現代飛機在更涼爽的空氣中性能最好,空氣密度大,可以產生更多的升力。但在高溫的天氣裏,空氣稀薄,飛機難以產生足夠升力。史密斯提出幾種應對高溫影響的措施,第一,飛機需要加快速度,但這需要有更長的跑道,第二,飛機需要減少載量。這些都會有助於飛機起飛。減輕重量能讓一架飛機以更低的升力起飛,但對乘客來說,自然不是一個好消息。

史密斯還說,有時在高溫情況下要想滿足這些要求,就可能會發生不能承載全部乘客或不能裝載全部燃料,或乾脆禁止乘客飛行。

《紐約時報》引述西南航空公司高級調度經理威廉(David Wilhelm)的話說:「通常,在夏季比較炎熱的日子裏,你可能必須降低載量,包括貨物和/或乘客。」

未來高達三成航班熱浪期間或有重量限制

根據哥倫比亞大學的這項研究,未來有高達三成的航班在熱浪期間可能會面臨重量限制問題。比如,紐約的拉瓜迪亞機場(LaGuardia)就可能會受到影響。因為該機場的跑道較短,在高溫天氣裏,讓飛機提速很難實現。一個重要措施就是,機場會迫使很多飛機減重。

天氣越熱,限制的重量就會越多。隨著夏季高溫天氣越來越多,機場限制重量的日子也會越來越多。

紐時報道稱,此類限制由各機場和航空公司決定。美國航空公司把國家氣象局的數據輸入一個公式,算出空氣密度,以決定某個機場的氣象條件是否適合起飛和降落。

洛杉磯國際機場的紀錄溫度大約在華氏110度(攝氏43.3度),而對於一些普通的小型飛機來說,可承受的最高溫度為118華氏度。因此,如果溫度像預測的那樣上升,可能會對機場飛機的正常運作造成問題。

有些機場,比如丹佛國際機場,可能會通過延長跑道對抗溫度的上升。不過,拉瓜迪亞這樣的機場就不行,因為它的一邊是紐約市,另一邊是東河,很難再延長跑道。

哥倫比亞大學地球研究所(Earth Institute)的研究科學家霍頓(Radley Horton)表示,隨著全球氣溫繼續上升,在夏季最炎熱的日子裏,一些遠程且載重量大的飛機可能最終無法起飛。就像遠洋客輪要等合適的潮汐離港一樣,飛機也可能被困在地上,直到空氣變涼,足以讓飛機在最大載量下起飛。