美國智庫周五(7月14日)表示,北韓主要核電場的熱像顯示,平壤可能已經重新加工可用於擴大核武器庫存的鈽(plutonium),數量比之前認為的要多得多。

據路透社的報道,研究北韓問題的美國知名智庫「北緯38度」(38 North)所做的分析,是基於去年9月至今年6月底寧邊(Yongbyon)核電廠放射化學實驗室的衛星圖像。

「北緯38度」表示,寧邊的濃縮鈾設施圖像也可能表明可用來增加北韓濃縮鈾庫存的離心機在運轉。濃縮鈾是炸彈燃料的另外一種來源。

該智庫還表示,有跡象表明,北韓的實驗輕水反應堆(Experimental Light Water Reactor)至少有短期活動,引發關注。

寧邊核電廠的放射化學實驗室的圖像表明,至少有兩個先前未知的再加工循環,目的是生產數量不明的鈽,以便進一步增加北韓的核武器庫存。

在鈾廠檢測到的熱活動是否為離心機運作或是維修所致,目前還不清楚。

分析還稱,廠內的同位素/氚生產設施的熱圖像顯示它沒有運轉,因此北韓沒有在生產氚。氚是用來提高產量和製造氫武器的一種重要同位素。

北韓利用鈾和鈽來製造原子彈。事實上,北韓獨裁政權不顧全球的反對,到目前為止已經進行了五次核彈測試。專家認為,北韓可能隨時進行第六次核試。

北韓在7月4日試射了一枚洲際彈道導彈,專家表示,其射程可到達阿拉斯加及美國太平洋西北部,引發全球關注。

「北緯38度」的專家在4月份的估算顯示,北韓可能已經擁有20個核彈,每個月可能會生產一個。

令美國感到不快的是,北韓的主要貿易夥伴中共沒有在遏止北韓這方面做更多的努力。部份表現在,中共與北韓的貿易不但沒有減少反而有所增長。

美國總統特朗普上周譴責中共與北韓的貿易,說它在第一季度增長了40%,並質疑北京究竟有沒有幫助對抗北韓的威脅。

兩位美國官員本周對路透社說,特朗普政府可能會在未來幾周內對小型中國銀行及其它與平壤做生意的公司開始進行制裁。