對很多中國家庭來說,想要為下一代尋找一個遠離空氣污染及升學競爭壓力的環境,美國投資移民(EB-5)是個捷徑。不過,美國總統特朗普政府及國會正在研究EB-5改革,選項之一是提高投資門檻金額。大陸投資者正積極趁低搶進。

美國實施EB-5投資移民計劃已近30年,據現行規定,外國人只要投資50萬美元,並為美國創造10個全職工作機會,就可申請綠卡。與其它移民簽證相比,EB-5簽證僅要求現金,不要求申請人在美國要有親戚,或者具備專業能力以及高等教育程度等。

批評者認為,這是專為富豪設置,讓他們取得美國公民身份的快速通道。據國務院統計,美國2016年發放的8,500張EB-5簽證中,有82%是來自中國大陸的投資者。10年前,這個比例只有20%。

《華盛頓郵報》報道,北京居民李澤漢(音譯,Jehan Li)和齊米亞(音譯,Mia Qi)夫婦去年12月到美國西岸蜜月旅行時,決定利用美國有「黃金簽證」之稱的 EB-5投資項目,為他們的下一代謀求幸福人生。

他們在兒子還未滿一歲時,即在佛羅里達州邁阿密投資50萬美元,希望在兒子上小學時取得EB-5綠卡移民美國,讓他遠離北京揮之不去的陰霾及激烈的升學競爭壓力。

由於EB-5存在洗錢及詐欺行為,美國國會及特朗普行政部門正在考慮改變EB-5投資計劃的規定,包括提高投資門檻金額(由50萬美元提高到135萬美元)。

對中國富豪來說,提高門檻金額不足以阻擋他們移民美國的興趣,但對和李家一樣的中產家庭來說,這項改變可能阻礙他們的美國夢。

除了提高門檻金額,部份國會議員主張美國不應對外銷售綠卡,應予以取消,將移民配額轉給其他群體,例如高技能勞工或難民。但也有國會議員認為,EB-5計劃有利於引進外來投資,促進美國經濟及創造就業。

美國前移民歸化總顧問庫克(William Cook)在國會制定EB-5計劃時曾質疑:「我們是在找尋適合的移民,還是在找錢?」

「如果最後只是引進資金,那麼將排除那些無力負擔,但可能是世界上能力最佳的移民。」他說。

李先生和他的太太齊女士都不是所謂的紅二代或富二代,他在北京經營房地產業務,每年收入約10萬美元,雖然高於北京的平均薪資,但稱不上是富豪。

為了投資移民,他們出售位於北京郊區的4房公寓,這是李先生的父母10年前為他買的房子。賣掉房子後,他們一家三口租了一間兩房公寓,夫妻倆認為,為兒子終生幸福做這樣的犧牲是值得的。

李先生說:「我們到美國度假的目的之一是想要了解這個國家,美國支持獨立、平等、自由民主的價值,給我留下很深刻的印象,我希望在美國養育孩子。」

齊女士說:「每個人都希望自己的孩子能夠獲得最好的教育,而最好的教育在美國。在中國,人實在太多了,競爭激烈,孩子們只能拚命地讀書,除了讀書,還是讀書。」

他們感到慶幸,趕在美國改變EB-5規定前提出申請。他們在邁阿密投資的EB-5開發項目,預計在2019年初完成。

等到美國政府批准他們的申請案後,他們將先獲得有條件的綠卡簽證,有效期為兩年。這對夫婦未來希望在洛杉磯定居,已研究了當地的住房和學校,而21個月大的兒子正在學習英語。

在北京從事移民顧問的傑瑞.劉(Jerry Liu)說,EB-5前途未明,促使中國投資者搶進,「現在市場很火熱,每個中國人都想實現美國夢」。

劉先生表示,由於EB-5簽證數量有國籍限制,中國申請人必須等待7至10年才能獲得綠卡。許多中國家長通常在孩子上高中前投資EB-5,以避免孩子滿21歲後無法取得綠卡。約三分之一的中國投資者甚至是為年僅10幾歲的孩子提出申請。◇