周四(7月13日)凌晨,北韓發生了5.9級地震,震驚了對北韓核武器關注的觀察家們。但隨後美國和南韓證實這不是核試引起的地殼震動,而是一場真實的地震。

美國地質調查局(USGS)在當地時間凌晨4時18分(香港時間上午3時48分)錄得一次黎克特制5.9級地震,震央位於北韓東北部第3大城市清津市東南偏東180公里處海床,震源深度559.1公里,屬深度地震。當區沒有發出海嘯警報。

美國地質調查局地質學家貝里說,鑒於這次地震發生在海床以下的500多公里,因此「是一次天然的地震」。美國國防部表示將會繼續監察北韓,留意他們的舉動。

南韓國家氣象局局長Cho Ik-hyun表示,從地震的深度來看,這是一次自然事件,因為核爆不會達到這麼深。南韓國防部也表示,沒有跡象表明北韓已經進行了核試。

分析人士說,繼7月4日北韓發射了可能抵達美國阿拉斯加的洲際導彈後,北韓正在積極準備下一次試驗,以完善洲際導彈技術。在這之前北韓的五次核試中,都出現了類似地震的跡象。

由於外界傳聞金正恩可能準備進行第6次核試,而朝鮮半島一帶甚少發生地震,因此一旦傳來地震的消息,外界格外敏感。

與鄰近的日本不同,朝鮮半島很少發生地震。9日12日南韓東南部發生5.1和5.8級地震,沒有人員傷亡。