免疫治療是醫學界新興的抗癌方法,旨在提高患者體內的免疫反應從而抑制腫瘤。香港醫院藥劑師學會調查發現,患者對於免疫療法認知不足。而坊間一些產品濫用「免疫療法」字眼,誤導消費者。學會提醒患者要在腫瘤科醫生指導下謹慎進行免疫治療。

香港醫院藥劑師學會於今年4至5月訪問了150名癌症患者或康復者,其中只有一半人知道免疫力與癌症治療有關。而對於坊間聲稱提升免疫力的保健食品,受訪者中77%表示相信或半信半疑,53%曾嘗試過這些產品。

臨床腫瘤科專科醫生潘智文指,臨床實驗顯示接受免疫治療的病人總體存活率都比化療高。她解釋,人體內本身已經具有抗癌能力,但是癌細胞懂得製造傳遞信息的蛋白質,讓白血球的免疫反應停止,而透過免疫治療,能重新引導白血球攻擊癌細胞。她又指,免疫療法相對於傳統療法效果更長久,患者產生抗藥性晚,副作用低,不過要用較長時間才能見效,亦未必適合所有人。

香港醫院藥劑師學會會長崔俊明提醒患者要注意分辨真假免疫療法。他說,坊間非常濫用「免疫療法」,吃一些保健品讓身體強壯就說是「免疫療法」,事實上未必有效。還有免疫細胞療法在香港未有監管,如果不衛生可能引發細菌或病毒感染。潘智文也提醒患者要遵照醫囑進行免疫治療,不要盲目聽信廣告或傳言。◇