今年是加拿大建國150周年,世界上旅友的目光聚焦楓葉國廣袤的土地。從太平洋到大西洋,再到荒蠻的極地,高山大河、冰原雪域,勾勒出的是一幅幅雄壯美麗的山河。背上行囊,沿著探險家的足跡,體驗這個北方國度的淨土藍天。

平原省通常是指亞伯塔省、薩斯喀徹溫省和曼尼托巴省,亞省也與卑詩省合稱加西省份,所以這裏介紹的是薩省和曼省。

提起曼省你可能並不熟悉,但你是否知道有一首著名的英文民歌叫《紅河谷》(Red River Valley)﹖是一位美地(Metis)姑娘在送別出征的戀人時所唱的歌,上世紀七、八十年代以前出生的人大都會唱。據考證就是曼省的紅河谷。

平原省份是加拿大的糧倉,土地平曠,農業發達。這裏流行著一個俗話:薩省實在是太平坦了,你的狗狗跑上一星期,你還是能看到它。或者說:曼省實在是太平坦了,如果你能看足夠遠,就能看到自己的後腦勺。

草原省份的印第安文化歷史悠久,加拿大僅剩的野牛(Bison)似乎都集中在此。當你驅車行進在這裏的國家公園內,成群的野牛跳入眼中時,不要太過驚訝,野牛曾經是草原的主人,上個世紀初因濫殺使這種北美最大的動物幾乎消失殆盡。一些著名的印第安野牛跳(buffalo jump)也淪為歷史遺蹟,剩下的只有傳說了。

印第安野牛跳遺蹟。(Sunny/大紀元)
印第安野牛跳遺蹟。(Sunny/大紀元)

野牛曾經是草原的主人。(Fotolia)
野牛曾經是草原的主人。(Fotolia)

在過去成千上萬年的歲月裏,野牛走到哪裏,印第安土著人就會出現在哪裏。遊客如果想體驗一下印第安文化,可以加入旅行團,搭乘巴士,走一走印第安人的村落,學一學搭建印第安帳篷(Tipi),拿起長矛體驗一場印第安圍獵,觀看地道的印第安舞蹈。你也可以加入舞者當中,給自己安上一對翅膀,似雄鷹一般舞動。坐上獨木舟來一個水上探險也不錯。晚上睡在自己搭建的帳篷裏,在草原上看繁星閃爍。

印第安帳篷。(Sunny/大紀元)
印第安帳篷。(Sunny/大紀元)

印第安圍獵很受孩子們的歡迎。狩獵前,族人會舉行儀式,祈禱獵人安全、狩獵成功。經驗豐富的「趕牛人」首先去探視野牛的所在,然後將自己裝扮成狼和狐狸的樣子,把「野牛」誘趕到靠近懸崖的跑道上。這個跑道是事先準備好的V形道,上面放置著堆好的石標。這時「獵人們」突然跳出來,大聲驅趕牛群,受驚的「野牛」開始往懸崖邊奔跑,最後紛紛落崖。

草原國家公園野草繁茂,惡地貧瘠。(Fotolia)
草原國家公園野草繁茂,惡地貧瘠。(Fotolia)

草原國家公園坐落在加美邊境,屬薩省,顧名思義,就是野草繁茂的地方。當然不同於私家後院的綠地,這裏的草不需要修剪,任其恣意生長。整個公園有900平方公里,可謂地遠天高,除了叢生的野草,還有貧瘠的惡地(Badland),野牛四處遊蕩。這裏也是暗夜保護區,遠離了城市的喧囂,你似乎可以觸摸到繁星流動的銀河。

曼尼托巴省人稱「萬湖之省」,有超過10萬個大大小小的湖泊,當然蚊子也是出奇地多。曼省的騎山國家公園與薩省的艾伯特王子國家公園(Prince Albert National Park)均是水上樂園。

騎山國家公園湖泊眾多,乃水上樂園。(Fotolia)
騎山國家公園湖泊眾多,乃水上樂園。(Fotolia)

瓦布斯克國家公園是世界上最大的北極熊聚集地之一。(Fotolia)
瓦布斯克國家公園是世界上最大的北極熊聚集地之一。(Fotolia)

曼省還有一個非常獨特的國家公園叫做瓦布斯克國家公園。之所以獨特,是因為這裏是世界上最大的北極熊聚集地之一,所以也叫北極熊國家公園。遊客只能乘坐直升機或者苔原雪車觀看北極熊。

想進入北極熊國家公園的遊客必須參加旅行團,並且要提前預訂,強烈建議預訂完整的旅遊套餐,包括酒店住宿,因人數限制,而2月份熊出沒季期間尤為難訂。◇