美國聯邦大陪審團已於7月12日正式起訴綁架章瑩穎的疑犯克里斯滕森(Brendt A. Christensen)。如果綁架罪名成立,克里斯滕森面臨的最高刑期為終身監禁。

克里斯滕森因涉嫌綁架伊利諾伊大學中國訪問學者章瑩穎於6月30日被捕,7月5日被拒絕保釋。

代理聯邦檢察官漢森(Patrick D. Hansen)和FBI春田(Springfield)分局主管探員考克斯(Sean Cox)7月12日下午公佈了這一消息。

由於大陪審團現已提出正式起訴,原定於7月14日舉行的預審(preliminary hearing)被取消。下一步對克里斯滕森的提審(arraignment)將於7月20日周四下午3點進行。

聯邦檢察官辦公室發言人保羅(Sharon Paul)在新聞發佈中重申,警方相信章瑩穎已經遇害,「這一認定是基於法庭上呈現的事實、法庭文件,和其它在調查過程中被發現的事實」。但「這些事實」具體為何並未被公佈。

檢方代表為助理聯邦檢察官弗里爾斯(Bryan D. Freres)和米勒(Eugene L. Miller)。

疑犯的代理律師團隊由布魯諾律師事務所的父子三人組成,包括父親托馬斯・布魯諾(Thomas Bruno)、兒子安東尼・布魯諾(Anthony Bruno)和艾文・布魯諾(Evan Bruno)。

律師托馬斯・布魯諾(Thomas Bruno)兼任香檳市副市長的身份引發華人廣泛討論。為章瑩穎家人擔任法律顧問的芝加哥律師王志東表示,布魯諾擔任副市長職務對於他代理疑犯案件是沒有關聯的。王律師表示,如果聯邦檢察官認為這件事情有利益衝突的話,有理由要求他迴避;但是這些情況都沒有發生,這意味著檢察官並不認為律師擔任公職會對他為疑犯的辯護創造任何有利的條件。

章瑩穎案在中國大陸引起廣泛關注,近日有網站發文批評美國警方辦案不力。伊利諾伊大學校方7月12日向當地媒體News-Gazette表示,該校校園內共設有1,652個攝像頭,自從2008年起每年新裝200個。

校方表示,Clark和Goodwin街角攝像頭的錄像記錄了章瑩穎失蹤前的最後活動,幫助警方確認了疑犯的車型,而錄像中顯示的「右車輪圈破損」的特徵對確定疑犯的車輛起到關鍵的作用。但警方並沒有從攝像頭的錄像中找到疑犯的車牌號。

在接受News-Gazette採訪時,該校一名學生表示,學校應當增加攝像頭數量,「如果連車牌號都拍不到,有甚麼用呢?」但也有學生表示,太多的攝像頭會侵犯隱私,「如果有一個攝像頭能看到你,那就意味著有人也能看到你」。

伊大對攝像頭的規定包括不能錄音、不能安裝在私人場所裏,或基於族裔、性別、性取向等監控某個人。宿舍樓、浴室、更衣室、物理治療室、心理諮詢室等都被認為是私人場所。