菱角除了是桌上佳餚之外,在古代醫書也有記載著有關菱角的功效及治療角色,如《本草備要》中就曾提及菱角具有瀉解暑、止渴之效。此外,現代研究還發現,菱角殼具有抑制肺癌細胞生長的功效。

中國研究學者伍茶花等人,於體外實驗發現,菱角殼萃取物可以有效抑制肺癌細胞的生長,研究內提到這可能與菱角殼萃取物內含的某種多酚(3,4,5~三羥基苯甲酸二聚體)有關。

除此之外,也有研究顯示菱角殼還具有抗疲勞和抗氧化作用。中國研究學者張雨晨等人,於餵食老鼠菱角殼萃取物後,給予游泳及爬桿測試,並檢測體內氧化及疲勞相關數值,包括血乳酸(LD)、血清超氧化物歧化酶( SOD)、血清尿素氮( BUN)、肝糖原的含量等,綜合結果顯示菱角殼萃取物具有抗疲勞作用以及較強的抗氧化活性。

菱角除了營養豐富外,耐飢餓也是其特點之一,也因此有些人會利用菱角來代替米飯作為減重之效,但儘管如此,菱角仍是澱粉類食物,因此糖尿病人者在食用上仍必須適量。◇