為嘗試移民火星,美國太空總署(NASA)將重新啟動太空核設施的實驗。

科學家分析,火星具有支持生命的潛在條件,如土壤、大氣和溫度等經過改造後可能適合人類居住。

因此,美國太空總署計劃在今年九月至明年一月進行核反應實驗,探索能否使用核設施為人類在火星上生活提供能源。

據太空網站Space近日報道,美國太空總署的科學家們估測,小型核裂變反應器可以實現移民火星的基本要求,如居住、生產和使用各種設施。

科學家將在拉斯維加斯的內華達試驗場(Nevada Test Site),測試可產生千瓦級能量的核反應器。

實際上,這已經是美國太空總署50年前即已經掌握的用於太空的原子能技術。1965年4月,美國太空總署曾向太空發射過這種核能飛船,以500瓦電能推動飛船繞地飛行了43天,但因為某種原因而失敗。

報道說,三年前美國太空總署又重啟這方面的試驗。所測試的核反應器高1.9米(6.5呎),可以產生1千瓦的電能。

美國太空總署的一位能源技術負責人梅森(Lee Mason)說:「我們嘗試小型裂變反應器,類似放射性同位素供能系統。」

在火星上,需要40千瓦核反應器,才能保證相當於地球上8間房屋所需的能量供應。

因此美國太空總署的科學家設想,向火星發射4~5座10千瓦級的反應器,可能滿足製造空氣、水、運行生活設施及充電等所需的能源。

不只美國太空總署在構想移民火星,特斯拉電動車總裁、SpaceX太空公司創始人馬斯克一直在試圖設計載人飛船到達火星的計劃,他也同樣面臨能源問題。◇