科學家警告說,地球正在進入第六次生物大滅絕時代,也就是說,將會有四分之三物種可能會在未來幾個世紀消失。而人類是加劇這種惡化趨勢的推手。

綜合CNN、《衛報》的報道,任何物種如果其數量在不斷減少,最終不可避免地會導致滅絕。科學家目前稱,地球上的物種正在以比正常滅絕速度的約100倍的速度走向滅絕,實際情況也許還會更糟糕。

《美國國家科學院院刊》周一(7月10日)發表的一項研究表明,全球有大量物種的個體數量正在減少或滅絕。而人類對物種走向滅絕負有不可推卸的責任。

科學家們發現,目前數千種數量下降的物種中,有三分之一並未被視為瀕臨絕種生物。過去數十年中,這些物種的個體數量減少幅度高達50%。

領導這項研究的墨西哥國立自治大學生態學教授塞巴略斯(Gerardo Ceballos)以及此研究報告的合著者、著名的史丹福大學生物學家埃里奇(Paul Ehrlich)引用了驚人的新證據,證明人們認為的常見物種正在被一種看不到的方式打擊著。

生物大滅絕

該研究將野生動植物的大量喪失現象稱作「生物大滅絕」,這也是對人類文明基石的可怕襲擊。

這項研究的主要發現是,在所研究的27,600個陸地哺乳動物、鳥類、兩棲動物和爬行動物物種中,有近三分之一的物種從數量和生存領土範圍來看正在縮小。

科學家認為,造成物種危機的原因是人類人口過多及過度消費。科學家同時警告說,這威脅到人類文明的生存,而人類只有短暫的時間去行動。

科學家還研究了177個哺乳動物物種,發現在1900年至2015年間,所有這些物種失去了至少三成的生存領域。其中,四成多的物種數量嚴重下跌,並且在那段時期,這些物種失去了至少八成的生存領域。

相對普遍的物種也在面臨滅絕

研究報告作者稱,滅絕危機不僅僅是指那些處於瀕臨滅絕的物種,而且也是指那些個體數量減少、生存領域縮小的物種。科學家研究結果表明,地球的第六次大滅絕要比預先想像的更嚴重,顯示一個主要的滅絕事件正在上演。

史丹福大學碧玉嶺生物保護區(Jasper Ridge Biological Preserve)的執行董事巴諾斯基(Anthony Barnosky)說:「這是迄今為止我所知道的最為全面的研究。」

巴諾斯基認為,這項研究的價值是使得科學家和公眾通常看不到的現象變得可見。「即使相對普遍的物種也在面臨崩潰。」

北卡羅來納州杜克大學保護生態學主席皮姆(Stuart Pimm)舉例描述了物種滅絕的現象:「當我從窗口向樹林看去時,我知道,我們不再能看到狼或黑豹或黑熊在周圍徘徊。我們已經在很多地區消除了很多物種。」

往往科學家們研究自然界危機只專注於那些處於高危和短期滅絕危險的物種,而這些植物和動物往往都是比較稀奇,不為人所熟悉的,通常只在一個島嶼或森林裏生活。這個最新研究卻不是如此,科學家及考慮了普通物種,也考慮了稀有物種。研究說,你可能不會注意到,其它物種也在消失。墨西哥的大鱂(Catarina pupfish)在2014年滅絕。

此外,研究還表明一些非高危物種整個群體也正在崩潰,即使他們還沒有在滅絕的邊緣。巴諾斯基舉例說,比如非洲大象,你可能會覺得現在在非洲還有大約40萬隻,好像是挺多。但如果你回頭看看,在上世紀早期,非洲大象的數量超過100萬隻,現在少了一多半。如果按照過去十年的速度發展,那麼再過20年,可能就不會有非洲大象了。

人類正在推動這場前所未有生態危機

科學家們近期對是否地球第六次大滅絕已經開始存在一些爭議,但是沒有爭議的一點是,人類正在推動這場前所未有的生態危機。

原因眾所周知,人類還在燃燒化石燃料,加劇氣候變化。人類也在砍伐森林,據世界銀行的數據顯示,到目前為止,37%的地球表面現在是農田或牧場。全球人口持續上升,加劇消費壓力。所有這些因素都加劇了野生生物的數量下降。

此項研究強調了地球危機的緊迫性,急切需要改變。塞巴略斯教授說,研究結果表明:「現在是該行動的時候了。雖然機會小,但我們仍然可以做些甚麼來挽救物種,否則的話,生物滅絕會繼續下去。」