中印邊境對峙升級之際,美國、日本和印度的年度馬拉巴爾聯合軍演昨日(10日)至17日在印度洋孟加拉灣水域正式登場。本次聯合軍演三國皆出動航母,規模空前。

馬拉巴爾(Malabar)軍演始於1992年,原本是美印進行的雙邊演習。日本在2007年首度獲邀,2014年起連續四年參加,2016年首度移師到日本近海舉行,今年起日本成為馬拉巴爾聯合軍演的正式成員。

日本共同社與時事通信社指,這次軍演規模盛大,美國的「尼米茲」號核動力航母、有「直昇機航母」之稱的日本海上自衛隊最大直昇機護衛艦「出雲」號以及印度航母「維克拉瑪蒂亞」號等約20艘艦船參加了這次演習。

印度洋是連接中東到東亞的海上通道,對東亞各國而言是石油輸入的海上命脈。中國大陸的「一帶一路」構想將印度洋納入藍圖中,積極協助印度洋周邊的港灣建設,引發印度緊張。

《印度時報》報道稱,中共潛艦在印度洋日益活躍,此前有6艘常規潛艦和核潛艦在印度洋巡邏,目前第7艘中國潛艦正在該地區巡弋,美印分別出動一艘核潛艦和一艘常規潛艦參加演習。

有分析認為,美印分別出動的一艘核潛艇和一艘常規潛艇很可能充當假想敵,模擬兩種中國潛艇的不同作戰模式。

這次大規模軍演正發生在中國和印度在邊界對峙持續升級之際,因此引發更多關注。

中印邊境衝突爆發於6月中旬,爭議焦點是中國與不丹邊境的「洞朗地區」,這是一片海拔約3500米,面積約100平方公里的高地。不丹和中國均認為該地區為本方領土。

6月16日,中國施工隊在有領土爭端的洞郎高原築路施工,不丹向印度求助。印度接獲求助後向事發地點派去軍隊阻撓中國施工隊的進程。此後,中印軍隊在洞朗高原直接對峙,情勢緊張。今次中印對峙已成為1962年邊界戰爭後,最嚴重的一次事件。