作為世界著名的風景區,美國黃石公園一直是人們喜愛的旅遊勝地。這裏的地層活動也同樣是人們關注的焦點之一。該地區在六月中下旬的兩周內出現五年來創紀錄的878次地震,引起人們的警覺,但專家們似乎並不擔心火山爆發。

地質學家在6月26日注意到,黃石公園的超級火山地帶在短短的兩周內爆發了878次地震,後一周的地震次數比前一周增加了一倍。

美國地質調查局(United States Geological Survey)的科學家表示,沒有跡象顯示超級火山會噴發,也沒有信號預示地層板塊的運動幅度增大。但令人不解的是,這兩周內該地的地震次數突增,如此之多以至於成為五年來的創紀錄水平。

科學家記錄到,6月12日,在黃石公園的西部邊界,突然出現群震(swarm,即短時間內發生一系列地震,而不是由主震引發的餘震)。

6月19日,群震數量突增至五年來的最高水平,達到464次。

牽牛花池(Morning Glory Pool)溫泉。(MARK RALSTON/AFP/Getty Images)
牽牛花池(Morning Glory Pool)溫泉。(MARK RALSTON/AFP/Getty Images)

地質調查局根據震級的大小分析,這些群震的特點為幾乎非常輕微,在總計記錄的878次地震中,大約一半(實際為508次)為零級,約三分之一(277次)僅為一級。

最大級別僅為四級且只有一次;稍次為三級,僅有五次。

黃石公園是一個超級火山地帶。因此科學家認為地震次數多,意味著火山活動增加,甚至有爆發的危險。

黃石公園的超級火山似乎非常沉靜,近二百萬年來僅有三次大的噴發。

黃石公園的落日温泉。(MARK RALSTON/AFP/Getty Images)
黃石公園的落日温泉。(MARK RALSTON/AFP/Getty Images)

但是地質調查局的科學家羅文斯坦(Jacob Lowenstern)對《新聞週刊》表示,那裏的群震次數又減少了,說明火山噴發的可能性極小。即使噴發,也不大可能造成大的破壞力,也許只是流出岩漿而已,而不會形成嚴重後果。

「如果黃石公園火山噴發,很可能是流出熔岩,如同近六十四萬年來的所有80次活動以來的程度。」羅文斯坦解釋。

但是,科學家沒有進一步說明群震突增而又逐漸減少的原因。