因為怕惹怒北京,「塔利斯曼-越南」(Talisman-Vietnam)公司遲遲沒有在南海海域採油,這一隱忍就是三年。

但在大約半個月前,一艘與塔利斯曼-越南有合約的採油船開始秘密的在南海地區開採石油。為甚麼越南不再怕中共了呢?英國媒體7月5日披露,這是因為越南認為中共忙於「一帶一路」的計劃,並且正在籌備「十九大」,此刻可能不希望引起任何地區危機。

越南開始在南海開工的日子(6月21日),跟中越兩國軍方之間原訂召開的、高層會議的日期是同一天。當時,原定在馬德里訪問之後前往河內的中共軍委副主席范長龍直接飛回中國,原因是「工作安排」出現問題。

石油顧問公司Moyes & Co的伊恩・克羅斯(Ian Cross)所說,「塔利斯曼-越南」的鑽井船是「Deepsea Metro I」,於6月21日在越南沿岸之外400公里(250英里)的一片海域進行開採作業。

該片海床被越南稱為「136-03區塊」,被中國稱為「萬安北21」。這不是一塊無主的海域,中方已在2014年將其出租給了一家香港公司光匯石油(Brightoil),而光匯石油的其中兩名高管是資深中共黨員。

「塔利斯曼-越南」過去曾為加拿大公司塔利斯曼所有,從2015年以來歸在西班牙國家石油公司雷普索爾(Repsol)的旗下。范長龍到訪了雷普索爾所在的馬德里後,沒有按規定到河內參加會議而是直接回國。BBC說,越南的做法可能解釋了為甚麼范長龍沒有參加雙邊會議。

BBC 7月5日分析,越南之所以做出這樣大膽的舉動,表明河內的領導層判斷現在來自中共的威脅降低了。越南可能認為,中共目前推動「一帶一路」倡議,鼓勵他國加入區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP),自顧不暇;與此同時中共正在籌備「十九大」,因此也不願意引起任何地區危機。

目前為止,還沒有明顯跡象顯示中共在報復越南。