由美國支持的敘利亞聯合部隊已全面包圍北部城市拉卡,即將開始圍捕伊斯蘭國(IS)極端組織仍在該地頑強抵抗的殘餘的2,500名成員。

由美國支持的敘利亞民主力量聯合部隊,已幾乎全面包圍了被伊斯蘭國稱為「首都」的拉卡市的所有水路與陸路進出通道,並計劃開始圍捕仍在該地頑強抵抗的最後2,500個伊斯蘭國激進份子。

負責指揮聯軍作戰任務的美國指揮官湯森中將(Stephen J. Townsend)表示,聯軍日前已摧毀位於幼發拉底河北岸並連接拉卡市南部的兩座橋樑,並且取得了附近兩座水壩水域的控制權。

湯森中將說,陸路的橋樑被炸毀後,聯軍對每一艘在該水域上行駛的極端組織的船隻展開攻擊,完全阻斷極端組織份子想要從水道逃出的妄想。

湯森中將上周三(6月28日)在敘利亞的艾因伊亞(Ayn Issa)附近與庫德族及阿拉伯聯軍指揮官會面,共同討論下一階段的戰略計劃時表示,趁著拉卡市被全面包圍之際,目前的作戰焦點主力將是盡速攻下拉卡市。

參與作戰的聯軍軍官表示,事實上,這個城市已被全面包圍,聯軍的空軍可以輕易地從空中觀察拉卡市被截斷的河岸水路缺口,只要有激進份子想要透過水路逃離拉卡市,就會被聯軍射殺。據估上個月在這個地方至少截殺了1,000多個伊斯蘭國極端份子,目前仍留在該地的三分之一的成員,大部份是該組織在海外招募來的外國籍激進份子。

敘利亞民主力量聯合部隊的成員,大多來自敘利亞庫德族民兵或是其它阿拉伯盟國的士兵,由美國負責訓練和提供軍事裝備,聯軍主要的作戰任務是消滅佔據敘利亞和伊拉克部份地區的伊斯蘭國組織成員。

伊拉克軍隊目前也在摩蘇爾市進行口袋圍捕戰術,即將清除佔據該地的伊斯蘭國餘孽,因此,聯軍在此時包圍拉卡市,造成在該地的極端組織成員前無退路、後無支援,正是收復拉卡市的大好時機。

不過,根據情報顯示,大多數的伊斯蘭國高層頭子和策劃攻擊戰略的骨幹成員,皆已逃離拉卡市,往同樣位於幼發拉底河沿岸、拉卡以東的邁亞丁(Mayadin)鎮逃竄。

幼發拉底河沿岸各地的城鎮,從敘利亞的埃爾佐爾(Deir ez-Zor)至伊拉克的拉瓦(Rawah)、塔爾阿法爾(Tal Afar)及哈維加(Hawija)等地,仍是伊斯蘭國強行佔據控制和頑強與盟軍作戰的據點。

因此,敘利亞民主力量聯合部隊此次朝伊斯蘭國佔領區的心臟地帶挺進,將可預料又是一場既血腥又艱難的戰役。