一名美國海軍官員表示,美國史塔森號(USS Stethem)逐艦周日(7月2日)駛入南海西沙群島中建島(Triton Island)的12海里範圍內,執行自由航行任務。這是自特朗普上任以來,美國第二次派軍艦進入南海爭議水域。

據CNN報道,美國智庫戰略與國際研究中心(CSIS)分枝機構亞洲海事透明度倡議組織(AMTI)的報告稱,中共在西沙群島地區對軍事基礎設施進行大幅度升級。AMTI還表示,中共當局近期還擴大了在中建島的設施,包括建造直升機停機坪。

專家告訴CNN說,新的設施可幫助中共在該地區建立一個有爭議的防空識別區。

針對史塔森號的這次行動,美國太平洋艦隊發言人奈特(Matt Knight)表示,此行動為美國海軍例行性行動的一部份。

這是特朗普政府第二次派驅逐艦到南海水域。第一次是5月24日,美國派遣杜威號(USS Dewey)駛入南沙群島美濟礁(Mischief Reef)的12海里範圍內。中共當局對此舉表示不滿。

BBC報道稱,美方表示,無意在主權爭端上「靠邊站」支持任何一方,但多次以確保南海航運線路通暢順為由,派遣軍艦與軍機執行「航行自由」巡航。

華府也多次批評中共試圖在戰略水域中限制航行自由。