經過八個月的戰鬥,伊拉克政府軍在周四(6月29日)進入伊斯蘭國(IS)的重要據點摩蘇爾的心臟地帶,佔領IS的發源地、至少有800年歷史的努里大清真寺(Great Mosque of al-Nuri)。伊拉克總理宣佈,IS恐怖組織宣稱的所謂「哈里發」國家滅亡。

綜合CNN、路透社和《今日美國》等媒體的報道,伊拉克軍方發言人Yahya Rassol將軍告訴伊拉克國家電視台:「這個虛構的國家(哈里發)已經滅亡。」

上周,IS武裝人員摧毀了這座清真寺大部份的建築。伊拉克作戰指揮官雅拉拉中將(Abdul Ameer Rasheed Yarallah)在一份聲明中說,伊拉克部隊控制了努里大清真寺和宣禮塔(Al-Hadba minaret)的廢墟,並正在繼續推動戰鬥,將IS武裝份子從摩蘇爾的舊城清除。

伊拉克總理阿巴迪(Haider al-Abadi)在一份聲明中表示:「努里大清真寺和宣禮塔回歸國家,標誌著IS所謂建立國家的謊言結束。」

美國駐巴格達軍事發言人狄龍(Ryan Dillon)中將表示,奪取大清真寺是伊拉克政府的「重大勝利」,並預計伊拉克政府將在幾天內宣佈完全奪回摩蘇爾。

2014年7月4日,IS最大頭目巴格達迪(Abu Bakr al-Baghdadi)在努里大清真寺宣佈成立新的「哈里發」國家,並呼籲遜尼派發動襲擊。這是這個恐怖組織的大頭目第一次向他的追隨者發言,也是最後一次公開露面。

美國駐巴格達軍事發言人狄龍(Ryan Dillon)中將表示,奪取大清真寺是伊拉克政府的「重大勝利」,並預計伊拉克政府將在幾天內宣佈完全奪回摩蘇爾。(AHMAD AL-RUBAYE/AFP/Getty Images)
美國駐巴格達軍事發言人狄龍(Ryan Dillon)中將表示,奪取大清真寺是伊拉克政府的「重大勝利」,並預計伊拉克政府將在幾天內宣佈完全奪回摩蘇爾。(AHMAD AL-RUBAYE/AFP/Getty Images)

「雷電行動」奪取大清真寺

一名接受美軍訓練的伊拉克精英部隊指揮官告訴該國國家電視台,伊拉克反恐部隊(Counter Terrorism Service,簡稱CTS)周四在「雷電行動」中奪取了努里大清真寺。

伊拉克的一份軍事聲明也顯示,CTS單位現在控制著大清真寺地區和al-Hadba和Sirjkhana社區,他們還在步步逼近IS武裝份子。

伊拉克軍隊、警方部隊和其它政府單位正在從其它方向進入摩蘇爾舊城。

當局表示,在戰鬥中,政府軍解救出約20名雅迪茲人和其它少數民族的人,這些人在摩蘇爾舊城遭到IS份子的迫害。

由美國領導的國際聯盟正在向伊拉克部隊提供空中和地面支援,而伊拉克部隊則在舊城狹窄的巷道迷宮中,和IS份子作戰。

上周,軍方估計有350名IS武裝份子仍在舊城區,目前有不少人已經死亡。但IS組織使用迫擊炮、狙擊手、誘殺裝置和自殺炸彈手等手段,戰鬥推進任務仍然艱巨。

目前,舊城中的IS份子被圍困在1平方公里(0.4平方英里)的範圍內,佔舊城區的不到40%,不到摩蘇爾總面積的1%,但卻有5萬平民。

伊拉克反恐部隊(Counter Terrorism Service,簡稱CTS)周四在「雷電行動」中奪取了努里大清真寺。(AHMAD AL-RUBAYE/AFP/Getty Images)
伊拉克反恐部隊(Counter Terrorism Service,簡稱CTS)周四在「雷電行動」中奪取了努里大清真寺。(AHMAD AL-RUBAYE/AFP/Getty Images)

摩蘇爾內平民面臨困境

這場戰鬥也造成了大量摩蘇爾市民流離失所,大約有10萬平民仍然身處戰場中。一個多月前,伊拉克政府表示,自從進攻開始以來,已有74.2萬人離開了摩蘇爾及周邊地區。

聯合國表示,摩蘇爾西部IS控制區的平民安全,深受各界關注,那裏的人們無法獲得清潔的飲水和醫藥,許多人獲得食物的機會也有限。

聯合國兒童基金會駐伊拉克代表彼得.霍金斯(Peter Hawkins)周四表示,數以千計的兒童仍然被困在摩蘇爾西部。

摩蘇爾為甚麼重要

去年10月,阿巴迪宣佈,建立10萬兵力的聯盟,開始展開奪回摩蘇爾的戰役。摩蘇爾位於巴格達西北部560公里(350英里),是進入該國的主要切入點之一。

摩蘇爾也是伊拉克首都巴格達以外最大的大都市,控制該城市是伊斯蘭國最重要的戰略勝利之一。當該恐怖組織在2014年6月控制摩蘇爾時,也控制了250多萬人,並在摩蘇爾造成恐怖氛圍。

IS武裝份子公開毆打、處決平民,將一些人從建築物頂部扔下致死,並把沒有長鬍子的男子和不穿伊斯蘭教服裝如佈卡罩袍(burqas)的婦女投入監獄。

通過奪回這個城市,伊拉克將能夠解決那裏的人道主義危機,並緩解難民流入鄰國及其它地區。

摩蘇爾的位置也至關重要,該市距離敘利亞和土耳其邊界不遠,是一個重要的貿易城市。將摩蘇爾從IS手中奪回,將大大限制IS武裝戰士、武器和用品的流通。

這個城市也靠近伊拉克最重要的油田,也是為土耳其供油的石油管道。重新奪回摩蘇爾可以加強伊拉克的經濟,並嚴重打擊IS組織的集資渠道。IS組織通過非法出售石油資助其恐怖行動。

另一方面,在摩蘇爾擊敗IS只是戰鬥成功的一半,巴格達當局必須預防IS的反撲,重建這個城市的基礎設施,並進行有效的管理。

IS在伊拉克和敘利亞節節敗退

在伊拉克軍隊幾乎快把IS武裝份子趕出摩蘇爾的同時,IS在敘利亞所謂的「首都」拉卡(Raqqa)的土地也在減少。

敘利亞人權觀察組監測組表示,美國支持的庫爾德聯軍陣周四繼續圍困拉卡,堵住了IS份子企圖從拉卡南部出逃的道路。

美國領導的打擊IS聯盟指揮官湯森德(Stephen Townsend)將軍對CBS表示,在拉卡的戰鬥進展已經達到25%或30%,這是一個良好的開端。

國際知名諮詢機構IHS Markit表示,IS所經歷的失敗使其佔領的土地從兩年前的峰值降低了60%,收入減少了80%,每月只有1600萬美元。