靜坐冥想不僅可以使內心平靜下來,他們似乎也能影響我們的DNA。有證據表明,這種身心修行方法可以抑制與炎症有關的基因活動,能夠修復由於精神壓力引起的對身體的損害。 

一直有很多人認為,「靜觀感知」這類的身心修習法能預防與壓力有關的疾病,從關節炎到癡呆症。 

雖然已經有很多證據表明這些方法能緩解壓力,但對身體健康的益處還未得到科學實例的確認。隨著技術的發展,近些年研究細胞內部基因活動變得更容易,研究者越來越有興趣去探索人內在的平和會如何影響免疫系統,以及對疾病的作用。

據新科學家報道,Ivana Buric(布裏克)是英國考文垂大學「大腦,信念與行為實驗室」的心理學家,她和同事對過去身心修習方面的研究報告進行了一次系統性回顧。該團隊分析了18項以前發表的研究報告,其中包括846名研究參與者。報告從2005年的對氣功的研究,到2014年太極能否影響失眠者的基因活動。

雖然研究質量不一,結果也複雜,但布裏克說,研究結果的大方向已經說明問題。在進行身心修習的人中,與炎症有關的基因表現的相對不活躍,能「開啟關閉」身體內炎症的蛋白質所控制的基因似乎受到特別的影響。

炎症是身體對感染和受傷進行抵抗的第一道防線,但如果長期有炎症,可能會傷害身體。心理壓力的加大會增加人患病的風險。慢性炎症與精神失調,自身免疫性疾病如哮喘和關節炎,心血管疾病,神經退行性疾病和某些癌症的風險增加有關。

但分析結果表明,身心修習可能有助於降低炎症相關疾病的風險,布裏克說,「這種幫助不僅是心理上的,而是身體實質方面的,如哮喘或關節炎。」加州大學洛杉磯分校基因組研究員斯蒂夫‧科爾(Steve Cole)是布裏克分析報告中幾項研究中的研究人員,他認為布裏克的結論相當準確。但他說,仍需要嚴格的臨床實驗來研究基因表達的變化是否真的能改善身體健康。

可能還需要更多研究來對比身心修習法與其他健身方法(如飲食或運動),但目前為止的研究結果表明,這些身心修習法是對身體健康有益處的。◇