自從投幣式街機遊戲《乓》(Pong)和《俄勒岡之旅》(The Oregon Trail)問世以來,電子遊戲(電玩)已走過了40多年。如今這個行業被養成了「巨無霸」,據遊戲樂軟件協會統計,2015年美國遊戲業收入達224億美元。

2015年的調查發現,48%的美國成年人玩電子遊戲。市場調查公司NPD集團2011年的研究發現,2到17歲的美國孩子,打電玩的竟佔91%。

電玩對孩子到底有何影響?眾說紛紜,令人困惑。許多電子遊戲被說成「寓教於樂」,越來越多的電子遊戲走進教室成為學習工具。一些研究提出,電子遊戲可鍛鍊孩子的靈敏度和駕馭多重任務的技能。然而,還有很多研究認為電子遊戲可引發多動症和抑鬱症等。

玩電子遊戲上癮,近年來也是精神科專家很關注的問題。據《今日心理學》(Psychology Today)雜誌報道,美國心理學協會2015年發現,「打暴力電子遊戲多,侵犯性的認知、行為及後果會增多,也使人背離利他義舉的社會道德,喪失同情心和對侵犯言行的敏感。」

隨著電子遊戲的普及,對其負面作用的擔心與日俱增,讓今天的父母備感壓力。看似無害的小小休閒可以迅速變成習慣,只讓孩子娛樂20分鐘的小玩意,現在會佔用1個小時,甚至欲罷不能。

作為家長,如果你的目標是讓孩子少玩電子遊戲,以下是值得嘗試的6個循序漸進的步驟:

1. 觀察玩遊戲的時間點

了解小孩玩電子遊戲的習慣:每天一般甚麼時間玩?甚麼事情引發他們去玩?例如,吃完晚餐、寫完作業,或情緒不佳(有壓力)等。

2. 了解孩子的心理訴求

人養成習慣是因為得到了某種滿足。孩子們玩電子遊戲體驗到甚麼好處呢?他們是為了排解無聊、與朋友互動,還是在逃避甚麼?

3. 用新活動取代老習慣

把孩子平時玩電子遊戲的時間管理起來,用有類似好處的活動取而代之。無論是室外活動、創意活動,還是與朋友玩耍,只要是真實生活中的好玩事,可讓他們遠離屏幕又不覺無聊就不錯。不妨考慮孩子的獨特興趣和需要。

4. 控制玩遊戲觸發因素

調整一下家庭活動時間表,把遊戲機從家中清理出去,或卸載電子設備上的遊戲程序,都可以減少孩子玩電子遊戲的衝動。

5. 果斷幫他們戒斷電玩

如果你感到清除電子設備或程序會遭到孩子嚴重抗議,那麼你的孩子玩遊戲可能已經上癮。最了解孩子的人就是你。想想看,當孩子被強行戒斷遊戲時會做何反應,無論如何,堅持執行你的計劃。

6. 享受替代電玩的活動

玩電子遊戲可以蠶食掉孩子的很多時間。幫他們戒斷這種習慣,或減少打電玩時間,有很多好處,也體現在取而代之的活動中。祝賀孩子在其它活動中取得進步或成功,不要害怕他們因無聊而一時哭鬧。通常人們在無所事事的時候都會思如泉湧、創造力大增。◇