每一年,都有數百名美國人付錢去北韓旅行,但維珍尼亞大學學生瓦姆比爾的悲慘死亡可能會使情況發生變化。

CBS報道說,訪問北韓並不特別昂貴,大約花費500到2500美元。有幾個旅行社提供赴北韓的「全包計劃」,比如高麗旅行社、青年先鋒旅行社。後者是帶領瓦姆比爾進入北韓的旅行社。在瓦姆比爾死後,它說不再接受美國遊客。

瓦姆比爾2016年因為「試圖偷竊宣傳橫幅」被北韓當局抓捕,被判15年苦役。一年之後在昏迷中被送回美國,數天之後死亡。

數碼著色師科內洛克(Tristan Kneschke)在2015年訪問了北韓,並在網絡雜誌《跨越邊緣》上記錄了他的旅程。「我一直對反烏托邦文學有興趣。這是我能找到的最接近《一九八四》世界的地方了。」

《一九八四》是英國作家喬治・奧威爾(George Orwell)創作的一部反烏托邦小說,描述了一個虛構的極權政府。該政府無所不在地監控和操控公眾,居民受到特權階層核心黨員的控制,核心黨員利用思想警察去迫害個人主義和獨立思考。

科內洛克參加了高麗旅行社的行程。他說,鑒於瓦姆比爾的案例,如果是在今天,他在赴北韓之前會三思。但是他說,通過那一次的北韓之行,他更加珍惜他在美國享有的自由。

旅行社向顧客提供在北韓行為的指南。科內洛克說,準備工作之一是,清除手提電腦內的大多數文件,因為北韓官員搜查旅行者的電子產品。任何政治性內容都可能帶來麻煩。

在北韓境內,北韓陪同人員全程陪伴旅行團,確保遊客不要走出規定區域。導遊和陪同人員緊盯遊客,他們很難亂跑亂動。

科內洛克說,北韓的住宿和食物令人失望。「沒有調味料,沒有鹽,沒有胡椒。」

目前,美國人仍然可以前往北韓,但是特朗普政府在考慮禁止美國公民赴北韓。