為慶祝加拿大建國150周年,英女皇伊利沙伯二世特邀加拿大政府派遣一支軍隊赴英國倫敦,在7月3日前負責倫敦白金漢宮、聖詹姆斯宮、倫敦塔和溫莎城堡等女皇衛隊工作。

交接儀式

CBC新聞報道,周一(6月26日),一支由40名加拿大士兵組成的衛隊,在加拿大24歲女上尉科托(Megan Couto)的指揮下,與英國皇室衛隊完成白金漢宮交接儀式,科托本人成為皇室衛隊首個女性指揮官。
交接儀式上,一支由35人組成的加拿大皇家炮兵軍樂團於烈日下,在路邊數百遊客的注視下,演奏著《哈利路亞》(Hallelujah)和加拿大冰球之夜主題曲等,沿林蔭路昂首前行。

皇室衛隊交接儀式完成後,科托將擔任皇室衛隊指揮官,駐紮在附近的聖詹姆斯宮,負責皇室一天24小時的衛隊工作。科托表示,「這只不過是新一天的工作開始,但對我來說很特別。」

上周,曾在阿富汗和烏克蘭服役過的加拿大哈德遜(Jay Hudson)少校曾首次負責過皇室衛隊指揮工作,周一當天暫時卸任當第二指揮官,將第一指揮工作交給科托。他說,這種事情在一生的軍隊生涯中,想都沒想過,覺得有點不真實,令人激動。

書寫歷史

英國皇室衛隊,通常由英國軍隊擔任,但在一些特別情況下,有時也暫時由英帝國和英聯邦軍隊擔任。1916年,加拿大第117營和加拿大遠征軍(CEF)曾擔任過喬治五世衛隊,成為首個擔任英皇室衛隊的加拿大軍隊。皇室衛隊中,也有女兵,但女性從未擔任過衛隊指揮一職。

英國國防部發言人庫爾薩德(Susan Coulthard)曾表示,出於肌肉損傷、心理健康和生殖健康損傷等考量,英國軍隊不允許女性進入一些前線工作,到2018年底,女兵也可成為步兵。與英國軍隊不同的是,自1989年以來,加拿大軍隊就允許女兵幾乎進入各種職位,其中潛水艇職位女兵禁令在2000年取消。

科托畢業於加拿大皇家軍事學院,2010年參軍,成為曼省加拿大帕特里夏公主輕步兵團第二營的女兵,2015年曾被調遣參與薩省山火滅火工作。科托說,她也是最近才了解到加拿大士兵偶爾也會參與女皇衛隊工作。

她還謙虛地說,對於她來說,擔任女皇衛隊指揮官,也不是甚麼作為女性的一個偉大成就,大家都只是普通人,她也是普通大眾中的一員,做好本職工作而已。

曼徹斯特恐襲後,加英衛隊交接儀式曾於5月份取消。恐襲後,英國首相文翠珊特命在白金漢宮等在內的關鍵地點部署軍隊。前不久西敏大橋、倫敦橋和芬斯伯里公園等地恐襲事件雖接連發生,但加拿大衛隊多半不會參與行動。哈德遜說,加拿大衛隊純粹是禮儀性的,有事時自有英國警方負責。