美國總統特朗普周一(26日)在白宮會晤印度總理莫迪(Narendra Modi),旨在加強美印兩國的關係。(Getty Images)
美國總統特朗普周一(26日)在白宮會晤印度總理莫迪(Narendra Modi),旨在加強美印兩國的關係。(Getty Images)

美國總統特朗普周一(26日)在白宮會晤印度總理莫迪(Narendra Modi),旨在加強美印兩國的關係。

特朗普在白宮舉辦工作晚餐招待莫迪。這是特朗普自上任以來首次在白宮為外國元首設宴。印度一直是美國的主要國防合作夥伴及盟友。美國將印度視為促進亞太和全球安全與穩定的關鍵夥伴。

會晤有助兩國關係

據CBS報道,一位白宮高級官員上周五(6月23日)說,這兩位領袖有很多共同之處。他們都是全球社交媒體上最多人關注的政治領袖;他們也都既是創新者,也是商人;都致力於為各自國家的人民帶來更大繁榮,並願意用創新的做法來實現這些目標。這位官員說:「我認為他們將在討論中找到很多共同點。」

外界普遍認為,此次會晤對確定兩國關係具有重要意義。就在幾周前,美國在宣佈退出巴黎氣候協議時,曾批評印度一方面加入《巴黎協定》,一方面卻在接受發達國家數十億美元的經濟援助。

美國環保局長普魯特(Scott Pruitt)稱巴黎氣候協議受到環保人士的批評,因為在減少各自碳排放方面沒有把中國和印度算在內。普魯特說:「根據協議,印度直到收到2.5萬億美元的資助時才開始採取措施減少(二氧化碳)排放,而中國在2030年以前都不需要採取任何措施。」

白宮表示,特朗普政府希望藉著莫迪這次訪美的機會,重申美方願意與印度在反恐、貿易、北韓及阿富汗問題上進行合作。

白宮官員說:「(莫迪的)這次訪問是推動(兩國)貿易對話、促進兩國繁榮及創造就業的機會。我們相信,一個強大的印度對美國也有益處。」

強調兩國的能源夥伴關係

美國通用原子能航空系統(General Atomics Aeronautical Systems)公司上周五(6月23日)宣佈說,特朗普政府已經批准了一項交易,出售價值為20億美元的22架海軍監視無人機給印度。這是美國與非北約國家之間首個此類交易。但這位白宮官員並沒有對這項交易做出任何評論。

該官員說 : 「我們確實有將地區形勢考慮進去。」特朗普政府也希望避免印度和鄰國對手巴基斯坦之間的緊張關係升級。該官員還透露,白宮希望通過雙邊對話來鼓勵印度和巴基斯坦之間的關係正常化。

白宮將6月的最後一周作為「能源周」。預計在這次的美印首腦會晤中,也將會強調兩國的能源夥伴關係。美印兩國之間的價值為420億美元的長期能源合同,從路易斯安那州和馬里蘭州出口液化天然氣到印度。能源部長佩里(Rick Perry)已在優先審查及批准美國的液化天然氣出口。

會晤暫不談H-1B簽證

莫迪的這次訪美,外界還格外關注是否H-1B簽證問題將會提到議程中來。特朗普政府一直指責印度的外包公司濫用H-1B簽證計劃,低薪僱用大量的外籍員工尤其是印度人,而使得美國本土工人失去工作。特朗普在今年4月,簽署了一項行政令,命令聯邦機構審查該項目,稱H-1B簽證「永遠都不應該被用作替代美國(工人)」。

印度人是H-1B簽證計劃的最大受益者。英國廣播公司(BBC)的報道稱,2016年,美國駐印度大使維爾馬(Richard Verma)說,估計H-1B簽證中有70%是發給了印度人。

至於特朗普和莫迪到底是否將會談論H-1B,還不得而知。CBS的報道稱,白宮目前還沒有計劃討論這個問題。這位白宮官員說:「對於該簽證的申請及程序還沒有立即的改變,因此,我們無法預先就結果將會如何做出判斷。目前還沒有針對任何國家或(商業)領域的具體變化。」

H-1B簽證的可能改革在印度引起了很大的回應,莫迪也可能會與特朗普提及此事。印度媒體報道稱,莫迪必須在此次訪問中討論這個問題。◇