百年一遇的日全食將於兩個月後首次橫跨美國大陸之際,外界預期美國國家航空暨太空總署將公佈研究和推廣一場天體秀的詳細計劃,屆時從俄勒岡州至南加州的天空將全部陷入黑暗。

據中央社引述路透社報道,在這次8月21日的日全食過程中,月球將經過太陽和地球之間,擋住太陽表面,天空中只看得到太陽外緣的大氣層,或稱為光暈。

這是1918年以來,首次出現於全美國的日全食。

倘若天氣許可,天文愛好者可觀察到月球70公里寬的陰影橫跨全美。日全食始於西岸夏令時間上午10時15分的俄勒岡州林肯海灘附近,並在東岸夏令時間下午2時49分結束。

美國國家航空暨太空總署(NASA)研討了將於這次日全食過程中進行的幾項太陽物理學和地球科學實驗。NASA同時計劃從沿途數十個地點,實況轉播日全食。

地球上一些地區差不多每年都會出現日全食,但大部份都是在海上或偏遠的陸地才看得到。美國本土最近一次看到日全食是1979年。

美國天文學會(AmericanAstronomical Society)天文學家費恩柏格(Rick Fienberg)說,北美洲屆時都可經歷一次日偏食,雖然日全食和日偏食之間的差異「嚴格來說就像是夜晚和白天的不同」。

他提到,即使程度99%的日食,也看不到太陽的光暈。而在日全食過程中,溫度會下降,地平面會出現一圈暮色。◇