在一個關於南海爭議領土的閉門會議上發生了激烈爭執後,中越兩國高級軍官意外取消了原訂周二在邊界舉行的會晤。

據紐約時報報道,中越雙方的官方報紙近日都曾報道兩國高級軍官將在邊界舉行會晤,但到了周二預定的會晤時間,卻沒有任何官方新聞出來。中共國防部後來在一份簡短的聲明中表示,「由於工作安排原因」,他們取消了這次會晤。

報道引述知情人士的話說,由於在一個關於南海爭議領土的閉門會議上發生了激烈爭執,中方代表團出人意外地中斷了訪越行程。

據稱,爭執是本周在中共軍委副主席范長龍訪問河內時發生。目前尚不清楚他與越南官員的會晤究竟因為甚麼翻臉,以及范的行動是否是事先計劃好的。

分析人士表示,范似乎是對越南最近為加強與美日的戰略合作所作出的努力感到憤怒。越南總理阮春福不久前接連訪問了這兩個國家,上周越南還和日本海岸警衛隊在南海進行了針對非法捕魚的聯合演習。

分析人士說,另外一個原因可能是越南似乎拒絕放棄在雙方有爭議的南海地區進行油氣勘探活動。

夏威夷亞太安全研究中心的越南問題專家亞歷山大・吳翁說,引發雙方爭執的具體問題可能是藍鯨項目(Blue Whale),這是越南國家油氣集團和埃克森美孚在南海的一個天然氣鑽探項目。今年1月,在時任美國國務卿克里訪問河內期間,兩家公司簽署了協議。

這個項目預計將在2023年產出用於發電的天然氣,其鑽探地點接近有爭議的斯普拉特利群島,而且靠近中方用來聲索廣泛領土權利的「九段線」。

其他分析人士表示,緊張關係的源頭可能是越南最近決定恢復在南海另一有爭議水域的石油勘探。

周三,未經證實的報道稱,中共最近向該地區部署了40艘船和數架軍用運輸機。

雖然中越有相同的共產意識形態,但由於南海領土爭議,這兩個鄰居向來不和。

2014年,因中海油把一個石油鑽井平台拖進西沙群島爭議海域,越南爆發大規模反華示威。但在范長龍訪問河內幾天前,吳翁稱中方把那個鑽井平台移到了南海接近中越海岸之間的中點位置,似乎是想對越南施壓,逼迫對方停止在有爭議水域的油氣勘探。