英國物理學家霍金6月20日在挪威的一場科技文化藝術節上發表演說表示,相信人可以乘坐光束實現真正的太空星際旅行。

據《生命科學》6月20日報道,霍金在挪威特隆赫姆(Trondheim)舉行的「斯塔爾慕斯節」(Starmus Festival)上表示,他相信人類有一天會將愛因斯坦的相對論變成現實,實現跨越光年極為遙遠的真正宇宙旅行夢想。

目前,人類的科技雖然可以將航天器發射至太空,甚至載人飛船登上幾十萬公里遠的月球,但是用以光年為計數的遙遠星球距離來衡量,每秒飛行幾十公里的人類宇宙飛船速度極為緩慢。即使飛抵太陽系中的火星,按照現有的每秒35公里速度,尚需100多天。

距離地球最近的4.5光年外半人馬座(Centaurus)恆星比鄰星(Proxima Centauri),按照公里計算其距離約為45萬億公里,現有人類製造的飛行器需要幾千年才能到達。

霍金認為,人類的探索範圍不能局限在太陽系之中,應該突破目前的化學燃料推進火箭的動力限制,飛向更為遙遠的星球。

霍金說:「為了飛得更快,則需要比化學燃料火箭更強的推進力。光本身就是這種燃料。一束強光可將火箭推向前方。核聚變可以為飛船提供1%的質能,將飛行速度升高至光速的十分之一。」

霍金解釋,根據目前人類所知道的物質理論,如反物質和正物質相互結合後產生光子(物理學上稱此現象為「湮滅」),宇宙飛船應該可以達到接近光速,實現目前所認為不可能的夢想。

報道說,霍金與俄羅斯億萬富豪、物理學家米勒(Yuri Milner)已經制定「突破星擊」(Breakthrough Starshot)探索項目,擬製造超微型飛船來實現以光速飛行的夢想。

這些超微型飛船只有幾厘米大小,使用激光作為動力在太空中飛行。其速度可達每小時1.6億公里,可在一天之內從地球飛至火星。其速度最後可達五分之一光速,在20年之內抵達4.5光年外的比鄰星。

該研究項目稱這種微型飛船為「星片」(StarChip),計劃發射1000艘「星片」。霍金還表示,另一位物理學家格羅斯(Claudius Gros)博士希望使用這種「星片」探索外星生命。