面對近期國際局勢風雲變幻,美國海軍可能跳過對航空母艦「福特號」所要進行的相關測試和試驗,提前部署,從而緩解現役海軍艦隊的壓力。

據美軍《國防新聞》(Defense News)報道,美軍航母「福特號」(USS Gerald R. Ford CVN-78)在5月26日完成驗收測試,並經美國海軍檢驗及調查委員會(Navy’s Board of Inspection and Survey)完成評估後,在6月1日完成交付海軍,並計劃7月開始服役。

現役10艘航空母艦因應國際局勢變化而超負荷出航,為了使這艘造價130億美元的新一代航母「福特號」更快地部署,海軍可能會跳過對航母的關鍵一項測試。

根據國會2016年NDAA的相關規定,每艘新型的海軍艦艇都要進行全艦衝擊測試(full-ship shock trials),以確定艦艇在面臨靠近艦身大爆炸的情況下能夠承受的力度,儘管每個類別的首艦並不一定要經過這種測試。

全艦衝擊試驗是指在艦艇周邊引爆10,000磅的爆炸物,第一次試驗距離艦船150碼,接下來的試驗會距離艦艇更近。

福特號原定首次部署時間約在2022年,因為美國海軍還需適應「福特號」的多項新科技配備,以及在2019年展開最關鍵的全艦衝擊測試,而此測試必須花時間進行分析。

但由於眼下美軍現役航母的部署任務重,「卡爾文森號」(USS Carl Vinson CVN 70)與「列根號」(USS Ronald Reagan CVN 76)等航母集結朝鮮半島,應對朝核危機局勢。因此美軍打算跳過對「福特號」進行這項測試。這樣使「福特號」的首次部署就有望提前至2019年或2020年。

戰略暨預算評估中心(Center for Strategic and Budgetary Assessments)分析師布萊恩・克拉克(Bryan Clark)表示,由於海軍希望維持部署在朝鮮半島和中東海灣的航空母艦,一旦福特號提前部署,可減輕水兵與軍艦的壓力。

「福特號」是美國海軍全新打造的最大核動力超級航空母艦,重10萬噸,船身長1100呎,航速超過30節、約每小時55公里。亦是美軍第一艘配備全電子裝備、配置新型的艦載機起降系統等新一代尖端設備的航母。