被北韓釋放的美國大學生溫貝爾(Otto Warmbier,又譯瓦姆比爾),回家不到一周,於周一(6月19日)悲慘離世。此時正值中美安全對話前夕,外界認為,溫貝爾的死或增加中美對話壓力。

溫貝爾在北韓被關押了17個月,身心健康遭到了嚴重摧殘,一年多來陷入昏迷,並於6月13日被釋放回國。回到美國後,醫生說他的大腦遭受了「大腦組織的大量損失」。溫貝爾的家人本周一發表聲明說,溫貝爾已經在辛辛那提醫院死亡。

據CNN報道,傳統基金會亞洲研究中心(Heritage Foundation’s Asian Studies Center)高級研究員克林格(Bruce Klingner)表示,如果有甚麼能喚起對北韓採取更大的行動,那就是溫貝爾的死。

溫貝爾的死很快引發了國會的呼籲,要求美國政府對北韓採取更強硬的立場。參議員麥凱恩(John McCain)說:「美國不能也不應該容忍有敵意的勢力對其公民的謀殺。」

麥凱恩還說:「北韓正在威脅鄰國,破壞亞太地區的穩定,迅速發展技術,想用核武器來轟炸美國本土。現在已經升級到殘酷迫害美國人,包括其他三名目前仍在北韓關押的美國公民。」

北韓是美中安全對話首要議題

溫貝爾的死正值中美將在華盛頓召開外交及安全對話前夕,毫無疑問,會議的核心議題將是北韓問題。美國務卿蒂勒森及國防部長馬蒂斯周三將會與中共國務委員楊潔篪、中共解放軍聯合參謀部參謀長房峰輝上將等人舉行安全對話。

美國國務院東亞及太平洋事務局代理助理部長董雲裳(Susan Thornton)說,北韓問題將會是蒂勒森和馬蒂斯周三與中共官員談話的首要議題。

董雲裳周一告訴記者說,美國官員旨在推動與中國和平解決北韓核導彈威脅的具體合作。董雲還說:「我們繼續敦促中國作為北韓最大的貿易夥伴,發揮獨特的槓桿作用,包括全面實施聯合國安理會(對北韓)的所有制裁。」

溫貝爾的死可能會使特朗普政府對北韓採取更強硬的政策,這就可能加劇與北京的緊張。克林格表示,特朗普政府應該對與北韓有業務往來的中國公司實施「二級制裁」,尤其是那些與北韓開發核武導彈有關的公司。

「中美安全會期間,美國應該對中共進一步施壓」,克林格表示,「美國對中國的信息應該非常明確,就是美國同意暫不對中國公司實施二級制裁的承諾應該結束。」

美國一再稱要對與北韓有商務往來的公司進行二級制裁。為何美國方面至今還未對中國公司開始實行二級制裁?美國和日本幾位消息人士透露,在今年4月初的習特會上,中國國家主席習近平要求美國總統特朗普給予為期100天的寬限期(Grace Period),以避免影響中國企業與美國金融機構和公司的業務往來。

到目前為止,在針對北韓核武器威脅的問題上,特朗普政府已經推動北京對北韓施壓,並期望能夠在限制北韓上獲得實質性的進展。

前美國國防部長帕內塔(Leon Panetta)表示,就溫貝爾的死,特朗普政府的選擇包括,要求中共給予解釋,或者進行外交抗議及增加制裁。帕內塔說:「這是不可接受的,中共當局需要調查出到底發生了甚麼。」

特朗普曾說過,如果中國不能處理北韓問題,美國將會自己來。

特朗普政府譴責北韓殘酷政權

特朗普周一譴責北韓是一個「殘酷的政權」,並說「我將有辦法處理它」。特朗普當時還告訴和他在開會的美國科技企業的高管說,溫貝爾在北韓被關押期間,北韓當局對他做了很多壞事。

特朗普在一份書面聲明中說,溫貝爾的命運增加了這屆政府的決心,阻止這樣的悲劇再發生在那些無辜者身上,那些人落入那些不尊重法治、不尊重基本人類尊嚴政權的鐵掌下。

美國駐聯合國大使黑利表示:「溫貝爾的命運永遠提醒我們北韓獨裁的野蠻本質。」

蒂勒森督促北韓釋放另外三名被非法關押的美國公民。

南韓總統督促北韓儘快釋放被拘美韓公民

據路透社的報道,南韓總統文在寅周二(6月20日)督促北韓,迅速釋放被拘押的南韓及美國公民,並說北韓對美國大學生的死亡負有重大責任。

目前在北韓被拘押的還有3名韓裔美國公民及6名南韓公民。

文在寅在接受CBS採訪時說:「我相信,我們現在有一種感覺就是北韓是一個不理性的政權。」

青瓦台周二引述文在寅的話說:「很可悲,北韓不尊重人權。」

南韓總統發言人說,南韓政府將會竭盡全力救回那些在北韓被關押的人。

北韓上個月曾宣稱,對被關押的美國公民進行「無情的懲罰」,是他們的主權權利。