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坐落於太平洋西南的薩摩亞,懷抱著五座島嶼和兩座珊瑚環礁,集中了熱帶雨林、原始海岸的美景,和令人嘆為觀止的考古遺址。此地民風純樸、熱情好客,是值得造訪的桃花源。

薩摩亞群島(Samoa)百年前因美國、德國相爭薩摩亞領土的緣故被一分為二,東邊的薩摩亞島由美國所統治,現為美屬薩摩亞,是美國在南太平洋唯一的屬地,入境需要辦理入境許可(Entry Permit)。而西邊的薩摩亞群島稱為西薩摩亞,於1962年從新西蘭的託管中獨立,現時稱為薩摩亞。

薩摩亞由近十座島嶼所組成,包括Upolu、Savai'i、Manono以及Apolima等島,國土面積2934平方公里,人口數不到20萬,人口集中在Upolu、Savai'i這兩座大島,首都阿皮亞(Apia)以及國際機場都設在Upolu。

薩摩亞境內大部份地區為叢林覆蓋,屬熱帶雨林氣候,全年平均氣溫在攝氏29度,島上鬱鬱蔥蔥的椰林和漫山遍野的奇花異草,含混著熱帶的溫濕滋潤,一派海濱風光。蘇格蘭著名作家Thomas Stevenson喻其為「南太天堂」。



首都阿皮亞的房屋相較之下較先進,但阿皮亞以外的大部份房子幾乎都沒有牆壁,有的僅是將地板建好後,豎立柱子再搭上屋頂的簡易建築,只要大雨來時就用帆布罩下以抵擋風雨的侵襲,只有少數人家的屋子是有牆壁,當地人樂天的認為,薩摩亞天氣熱,房子這樣搭建比較簡單而且也會較涼快些。教堂建築是來薩摩亞必看的景點,各個教堂的風格各異,獨具特色。

薩摩亞擁有渾然天成的海灘,常年溫和的氣候,集中了熱帶雨林、原始海岸的美景,和令人嘆為觀止的考古遺址。薩摩亞最壯觀的自然景觀之一莫過於Alofaaga Blowholes,漲潮期間,當潮水從下面湧入熔岩流形成的管道時,會聚集噴出,形成一系列噴泉,甚至能到達1~2層樓高。此外,薩摩亞以擁有200種珊瑚為傲,在Upolu和Savai'i約有900種魚類,包括飛旋海豚、魟魚和鯨魚。色彩斑斕的魚群令人大飽眼福!為了吸引更多戲水遊客,在Upolu南方海岸魚群最密集的珊瑚礁開放潛水。

薩摩亞的蘇阿海溝(SUA)被封為全世界十大游泳聖地,位於首都阿皮亞的正南方,是由海溝組成及海水作用而形成的海水洞穴,四周被圓形的石岸包圍,岸上長滿了濃密的樹木和綠蘿,水質天然純淨,有如一座天然的大型游泳池,想要體驗刺激的遊客,可以從高達30米的岸邊一躍而下,享受跳水的快感,也可沿著梯子緩緩下到水中,在清涼的海水中悠遊消暑。

薩摩亞人的生活十分清閑,整個國家的工業和農業發展緩慢,經濟以農業為主,出產椰子、可可、芋頭、麵包果和香蕉等,由於臨海的關係,當地許多民眾以捕魚為生,漁貨量充足。◇