西倫敦格倫費爾大廈(Grenfell Tower)6月14日發生大火,至少30人死亡、數十人失蹤。大樓的火災逃生指南指示居民,遇火警要留在家中等待救援,現場消防員也叫居民留在家中待救。但所有住在高層且留在家裏的居民幾乎無人生還。遇火警,到底應怎麼辦?

示意圖:遇火警,到底應怎麼辦?(網絡圖片)
示意圖:遇火警,到底應怎麼辦?(網絡圖片)

格倫費爾大廈很多居民都記得管理處所發的逃生指引叫他們留在原地等待救援。英國媒體找出格倫費爾大廈租戶管理公司KCTMO的火警逃生指南,裏面寫到:「如果你在家裏是安全的,如果火災發生在大樓其它地方,那麼請留在家中,關好門窗。消防員達到後會評估當時狀況,如果有必要,會協助住戶離開現場」。

換句話說,如果火災發生在你家,或你家門外的走廊並會影響到你家,那麼你應該馬上逃生,否則你都應留在家中。

「如果留在家裏,我們已經死了」

Michael Paramasivan在火災失控之前帶著家人及時逃出,他向媒體表示,自己也知道上面這條規矩,但他沒有照做。他說:「如果留在家裏,我們已經死了!」

生還者Tamara也對BBC表示,消防員叫居民留在原地,向他們表示「我們正在前來救你」。消防員也叫居民用濕毛巾放在門腳,阻止濃煙進入。

但火勢發展很快失控,很快24層的格倫費爾大廈就被大火吞噬,而且燒了一整晚。不少目擊者指出,消防員到了4樓便不能再往上走。很多住在高層的生還者表示,他們是自己穿過濃煙順著逃生樓梯到了下面的樓層後,才遇到消防員將他們救出。

「留在原地」是為便利救援

消防專家Elfyn Edwards對BBC表示,「留在原地原則」是避免引起不必要的混亂,未受火災影響的住戶留在家中「通常更安全」,同時樓梯也不會堵塞,便於消防人員實施救援行動。

然而,以上準則有一個前提條件,即火災已被控制住。一般來說,大樓的設計應該是公寓之間是分隔開的,可避免一個公寓的火勢波及到其它公寓。

但Elfyn Edwards指,這次大火蔓延速度之快前所未有,不久大半個樓面就陷入一片火海。

8年前問題已經出現

是否應該遵循逃生指南,這個問題已不是第一次出現。2009年7月3日,倫敦坎伯韋爾(Camberwell)曾發生一場火災,6人死亡。那時已有人提出相同問題。

當年的倫敦消防局首席督察奈特爵士(Sir Ken Knight)在災後報告中說,「留在原地原則」是否適用,應全面看火災蔓延的情況。跟這次火災一樣,當年那場火災「蔓延的情況非比尋常」。