離開家的時候,他是一個風華正茂、充滿探險精神的大學生;回來的時候,他變成了一個植物人。

這就是發生在美國大學生奧托・溫貝爾(Otto Frederick Warmbier)身上悲痛和離奇的遭遇。

溫貝爾父親:旅行社誘騙美國人去北韓

到北韓這個與世隔絕的獨裁國家去旅遊?很多人都會因為安全問題而猶豫不決,青年先鋒旅行社(Young Pioneer Tours)給您的響亮回答是:「非常安全!」 而該旅行社的顧客之一——溫貝爾本周剛從北韓被釋放,他的大腦嚴重受損。

在周四(6月15日)舉行的新聞發佈會上,溫貝爾的父親弗雷德・溫貝爾情緒激動,他猛烈抨擊了旅遊公司青年先鋒旅行社,指責旅遊公司把美國人誆騙到北韓旅遊,而美國人有可能會被扣為人質。

這個旅行社總部設在中國,該公司北韓總經理科林斯(Troy Collings)對弗雷德的指控表示堅決否認。他在一封電子郵件中辯解道,在該公司10年的經營中只有這一例美國客人被逮捕,「我們仍然認為這(北韓)是一個安全的國家」。

當時還在在維珍尼亞大學上學的溫貝爾愛好旅遊,2015年12月,他在青年先鋒旅行社的組織下,通過中國去北韓進行為期五天的旅遊。2016年他被指控企圖竊取平壤酒店裏的一張政治宣傳海報,這個在其它地方看起來微不足道的過錯,被北韓政府視為滔天大罪,溫貝爾被判處15年苦役。

一年多以來,北韓拒絕美國外交官探望溫貝爾,然而在周二忽然以自稱的「人道主義的理由」釋放了他。溫貝爾的身體健康堪憂,一年多來陷入昏迷。一名美國高級官員曾說,他在北韓屢次被毆打。

旅行社:花點錢就能去你媽媽不讓去的地方

溫貝爾的父親弗雷德說,北韓通過這些旅遊社引誘美國人,帶美國遊客通過中國進入北韓,「他們在互聯網上的宣傳光鮮亮麗,比如『沒有美國人在我們的旅行中被拘留』,『這是一個安全的去處』等」。

《紐約時報》報道,青年先鋒旅行社是少數被授權組織北韓旅行的中國公司之一。它的宣傳語為「花一點錢,就能去你媽媽讓你遠離的地方」,還包括「第一個北韓遊艇和啤酒節」。

青年先鋒旅行社的網站上擺滿了北韓的「壯麗景觀」照片,並將其描述為「可能是地球上最安全的地方之一」。

美國國務院「強烈警告」美國人不要去北韓,因為可能「被捕和被長期拘留的嚴重危險」。但是青年先鋒旅行社並沒有提到美國國務院對國民的旅行警告。恰恰相反,該網站上有個自問自答的對話,「我是美國人,這有(安全)問題嗎?」回答是:「壓根沒有!」

溫貝爾案或影響北韓旅遊業

從事北韓旅遊業的人士告訴CNN,自從溫貝爾被拘留後,美國遊客的查詢數量有所下降。他表示,隨著溫貝爾的案件為更多人所知,可能會影響到北韓的旅遊業。

近年來,雖然北韓因為核試驗跟國際社會對立,但是其旅遊業尤其是西方旅遊業出現了大幅上升。北韓的旅遊業受到北韓政權的嚴格控制,是該國重要的資金來源。

目前約有20至30個國際旅行社——其中很多坐落在中國,經營到北韓旅遊的業務,2012年超過23.7萬中國人訪問北韓。每年還有大約4000到5000名西方遊客到北韓旅遊,其中約20%來自美國。

西方人有的去北韓看新鮮,有的為了如參加平壤馬拉拉比賽等活動。所有的西方旅行團都被精心組織,遊客在離開酒店時,為政府工作的導遊都會跟隨,訪問者所看的到和所能做的事情都受到嚴格控制和監視。