英國大選,一如選前數日的民意調查反映,果然出現懸峙議會。但與剛宣佈解散國會進行大選時保守黨民意支持度領先工黨約二十點比較,選舉結果的確難料;首相文翠珊大跌眼鏡,自要付出政治代價。

保守黨贏得318席,不過半數,但接慣例以第一大黨身份獲邀組閣;而幸運地北愛爾蘭的民主統一黨擁有十個議席而願意支持保守黨,保守黨得以少數黨地位繼續掌握政府,文翠珊亦得保相位。根據過往經驗,保守黨固然希望在形勢有利時儘快再舉行大選,重奪多數議席;反對黨亦會找尋機會以不信任票方式倒閣,特別是保守黨與民主統一黨出現分歧時。

文翠珊雖然得保相位,但黨內影響力大幅下降;黨內領袖避免提出挑戰,主要是想順利組成少數黨政府。但在下屆大選前撤換文翠珊黨魁地位的機會甚高;這是保守黨的政治傳統,黨魁要為大選失利負責。

文翠珊以基本上維持原內閣人選,要負責競選的親信黨幹部和幕僚辭職以平息黨內不滿。這次解散國會的一個重要目的是鞏固文翠珊黨魁的地位,競選活動聚焦文翠珊,大選失利自然責任重大,惹來個人崇拜和中央集權的黨內批評。

從宏觀的角度而言,兩黨制得到鞏固,保守黨得票率達百分之42.45,工黨百分之40;兩黨贏得共580席,其他小黨派合共只得70席,保守黨得票率比上屆大選高百分之5.52,根據過往的經驗,應可輕易取得勝利。

不過這次大選出現一個新的現象,其他反對黨銳意打擊執政保守黨,再一些選區讓路給工黨,或者相互間作出協調,形成保守黨陷於苦戰之局。這些趨勢能否在下次選舉延續,目前尚不明朗。

顯然文翠珊要求強勢領導的呼籲得不到多數選民的回應,脫毆談判陷於弱勢。工黨的立場是保就業為優先,較為不注重貿易和脫毆的賠償。鑑於隨時會再舉行大選,歐盟各方面對談判也感到頭痛。

工黨左傾重視社會福利的政綱受到歡迎。選民傾向兩極分化,中下層市民拒絕接受保守黨政府的經濟緊縮政策。年長的選民不滿退休保障縮水,英國電視畫面上多次出現文翠珊競選活動時遭到年長選民嚴厲批評的場面。

年輕人特別關心大學學費。保守黨要加學費,工黨甚至提出免學費,不少年輕人遂轉投工黨票,雖然他們大多數願意英國留在歐盟。工黨在大選中的表現鞏固了郝爾彬的領導地位,起碼一段時間內摒棄貝理雅式的中間路線。

選前的恐怖襲擊似乎對大選沒有甚麼影響;脫毆已成定局。選民注意力集中於社會保障的政策。◇