根據英國內政部上個月發佈的消息,英國消防人員比5年前減少了近7,000人,導致反應時間更長,消防檢查次數下降了25%。 英國消防人員和消防救援人員減少到42,300人,匹配長期以來的火災死亡人數下降趨勢,從80年代每年火災死亡750人下降至2014/15年的264人。不過,去年火災死亡人數增至303人,增加了15%,使得下降趨勢終結。

2015/16年度英國正式消防員的人數為34,400人,而2010/11年度為41,202人,減少了6,802人。

內政部的數據顯示,2015/16年度消防部門進行了58.1萬次住宅樓火災風險檢查,比五年前減少了25%。去年,對非住宅樓進行了6.3萬次消防安全審核,也比五年前減少了25%。

當地社區教會義工正在為受災民眾提供庇護和幫助。估計有大約60人在教堂接受幫助。一名義工說:「這是一個關係密切的混合社區……我們迫切需要經濟支持來幫助失去一切的人」。

另一義工說:「這是我的父老鄉親,這是我的社區,我關心我的社區。」

在距離大約200米處,燃燒過的大廈繼續冒著黑煙。黑色碎片散布在路上,一名牧師與一些居民在街道上禱告。當地牧師說:「社區的反應非常感動人,人們只是盡全力去幫助他們的鄰居。有人帶來食物,有人帶來衣服。」◇